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Una calina marrón es indicativo de una combinación de polvo, dióxido del nitrógeno, y óxido nítrico del tubo de escape de un auto, de centrales eléctricas y de fábricas.
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Barry Lefer/MILAGRO

Liberando Agentes Contaminantes de Nitrógeno al Aire

Aunque la mayoría del aire en nuestra atmósfera está compuesta de nitrógeno gaseoso, (dos átomos de nitrógeno enlazados entre sí), existen otros gases en nuestra atmósfera que también contienen nitrógeno. Forman tan sólo un pequeño porcentaje de las moléculas de aire en nuestra atmósfera, pero estos números están creciendo y, aún en cantidades pequeñas, pueden causar grandes cambios en nuestro planeta.

Óxido nítrico (NO) y bióxido del nitrógeno (NO2)
El bióxido de nitrógeno y las moléculas de óxido nítrico se forman durante la combustión en motores de los automóviles, plantas eléctricas y fábricas. Estos pueden contribuir con la contaminación del aire cuando están combinados con las moléculas del oxígeno y los gases de pintura y de gasolina (conocidos como Compuestos Orgánicos Volátiles). Estos también pueden contribuir con la lluvia ácida si están mezclados con vapor de agua que los convierte en ácido nítrico. El bióxido de nitrógeno se descompone bajo la luz del sol y los átomos de oxígeno libre se enlazan con moléculas de oxígeno, dando orígen al peligroso ozono a nivel de tierra.

Óxido nitroso (N2O)
El óxido nitroso es un gas de invernadero. También se le conoce como "gas de risa" porque hace que se rían los pacientes a quienes se les suministra para quitarles el dolor. La cantidad de óxido nitroso en la atmósfera ha aumentado desde principios de la revolución industrial, a medida que el clima de la Tierra se ha ido calentando.

El óxido nitroso se forma durante la combustión, al igual que el bióxido de nitrógeno, y también es liberado hacia la atmósfera por animales de granjas, cloacas y fertilizantes. También hay formas naturales en las que el óxido nitroso consigue llegar hasta la atmósfera, incluyendo microbios minúsculos que alteran el nitrógeno en los suelos de los bosques tropicales.

Última modificación el 9 de mayo de 2007 por Lisa Gardiner.

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