Tienda Ventanas al Universo

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!

Los enlaces en color gris lo llevan a páginas en Inglés aún no traducidas al Español.
Urano está ladeado. En esta imagen, el polo sur se encuentra a la izquierda. El polo sur está cubierto por una brillante "capucha" de nubes de metano.
Haz "click" en la imagen para una vista completa
Imagen cortesía de NASA, ESA, L. Sromovsky y P. Fry (University of Wisconsin), H. Hammel (Instituto de Ciencias Espaciales), y K. Rages (Instituto SETI).

Los Polos de Urano

Urano es el planeta inclinado. Su eje de rotación, que define las ubicaciones de sus polos norte y sur, está inclinado casi 98° de la dirección perpendicular "vertical" con su plano orbital. En otras palabras, ¡Urano está ladeado! El campo magnético de Urano también está fuera de orden. El campo magnético está alejado 59° del eje de rotación. ¡Un compás en Urano no sería de mucha ayuda para encontrar el norte!

Los astrónomos no están seguros de por qué Urano se encuentra tan inclinado. La teoría principal sugiere que un protoplaneta del tamaño de la Tierra pudo haber chocado contra Urano durante los primeros tumultuosos años tempranos del Sistema Solar, haciendolo "caer" sobre un lado. Muchos científicos creen que un impacto similar pudo haber creado la luna de la Tierra hace varios miles de millones de años.

La inclinación anormal y el largo período orbital (84 años) de Urano originan estaciones raras. En diciembre del 2007, el planeta estaba en su equinoccio ; durante las próximas dos décadas será verano en el hemisferio norte e invierno en el hemisferio sur. El Polo Norte estará bañado de luz solar continua durante aproximadamente 40 años, mientras que el polo sur estará a oscuras durante cuatro décadas. El próximo solsticio en Urano será en el 2028. Cabe resaltar que, en promedio, sobre el curso de un año de Urano, ¡los polos reciben más energía solar que las regiones ecuatoriales del planeta!

Las extrañas estaciones y la iluminación desigual generan extraños fenómenos atmosféricos en Urano. El polo sur del planeta está cubierto por una "capucha" brillante de nubes de metano y posiblemente de una cierta clase de niebla de hidrocarburo. La capucha polar está rodeada por un "collar"" mucho más brillante que circunda el planeta cerca de la latitud sur 45°. El Polo Norte no tiene una "capucha" o "collar" similar. Los astrónomos creen que estas características cerca del polo sur están asociadas al calentamiento atmosférico durante el largo verano de ese polo, que terminó recientemente.

Los polos magnéticos de Urano están bastante fuera de alineación con los polos geográficos del planeta. El componente dipolo del campo magnético de Urano tiene 59° de inclinación con respecto al eje de rotación del planeta. También está desplazado del centro de Urano por cerca de un tercio del radio del planeta.

Última modificación el 5 de mayo de 2009 por Randy Russell.

Shop Windows to the Universe Science Store!

Our online store includes books on science education, ranging from evolution, classroom research, and the need for science and math literacy!

Comunidad de Ventanas al Universo

Noticias

Oportunidades

Pudiera también interesarle:

Traveling Nitrogen Classroom Activity Kit

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!...más

Cómo un proto-planeta arrastra material cercano

Como aparece en esta figura, a medida que los planetas se estaban formando en la nebulosa solar, el núcleo de los futuros planetas (llamados protoplanetas), atrajeron hacia sí material de la nube de gas...más

Formación del Sistema Solar

Los científicos piensan que el sistema Solar se formó cuando una nube de gas y polvo en el espacio fue alterada, quizás debido a la explosión de la Supernova, una estrella cercana. Las ondas generadas...más

Metano - CH4

El metano es un gas que se encuentra en pequeñas cantidades en la atmósfera terrestre. El metano es el hidrocarburo más simple y está compuesto por un átomo de carbono y cuatro átomos de hidrógeno. El...más

Smog Fotoquímico

El "smog" es un tipo de contaminaión del aire. El "smog" es una mezcla de humo y niebla, de allí su nombre (SMOKE, (que en Inglés significa humo) + FOG (que en Inglés significa niebla) = la palabra "SMOG"...más

Hidrocarburos

Existe una clase importante de compuestos químicos cuyas moléculas están compuestas completamente por átomosde carbono e hidrógeno. El conjunto de estos componentes recibe el nombre de “hidrocarburos”....más

Efectos del Sol en la Tierra

La energía del Sol es una de los principales controladores del sistema de la Tierra. El Sol calienta nuestro planeta, calentando tanto la superficie como a la atmósfera. Esta energía alimenta procesos...más

Descripción de la Magnetosfera de Urano

La magnetosfera de Urano es de tamaño mediano, pero aún así es mucho más grande que la de la Tierra. Se extiende hasta mucho más allá de las órbitas de las lunas de Urano. Es posible que tenga su orígen...más

Ventanas al Universo, un proyecto de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra, es patrocinado parcialmente por la Fundación Nacional para las Ciencias y NASA, nuestros Socios Fundadores (la Unión Geofísica Americana y el Instituto Americano de Geociencias) al igual que nuestros Socios Institucionales, Contribuyentes, y Afiliados, membresía individual y generosos donantes. ¡Gracias por su apoyo! NASA ESIP NCSE HHMI AGU AGI AMS NOAA