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Urano está ladeado. En esta imagen, el polo sur es el área brillante a la izquierda.
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Imagen cortesía de NASA, ESA, L. Sromovsky y P. Fry (University of Wisconsin), H. Hammel (Instituto de Ciencias Espaciales), y K. Rages (Instituto SETI).

Los Polos de Urano

Urano es el planeta inclinado. El eje que pasa por sus polos norte y sur está inclinado en 98°. En otras palabras, ¡Urano está ladeado! Pero esto no todo, el campo magnético de Urano también está inclinado.

Los astrónomos no están seguros por qué Urano está inclinado. Una teoría dice que un protoplaneta pudo haber chocado contra Urano cuando el Sistema Solar era joven y salvaje. Quizás una colisión como esta puso a Urano sobre su costado.

Urano tarda 84 años para moverse en órbita alrededor del Sol. La gran inclinación de Urano, combinada con su año largo, genera algunas raras estaciones. Cada estación dura más de 20 años Tierra. La primavera (en el hemisferio norte de Urano; y el otoño en el hemisferio meridional) comenzó en Urano en diciembre del 2007. Por los próximos 40 años el polo norte estará soleado todo el tiempo, mientras que el polo sur estará en la oscuridad.

El polo sur de Urano está cubierto con una "capucha" color claro. Los científicos creen que la capucha está hecha de nubes de metano y quizá de una especie de smog natural. No hay capucha sobre el polo norte. En el polo sur ha sido verano durante muchos años. Quizás el calentamiento de la luz solar dio origen a la capucha. Quizás la capucha se formará en el norte, puesto que allí se está entrando en verano.

En la Tierra, el campo magnético está inclinado 11° respecto al eje de rotación de la Tierra (la línea imaginaria que pasa a través de los polos norte y sur). ¡En Urano, los polos magnéticos están a 59° de los polos geográficos! El principal campo magnético de Urano no pasa a través del centro del planeta.

Última modificación el 5 de mayo de 2009 por Randy Russell.

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