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La Tierra y la Luna vistas desde el espacio.
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NASA.

Órbita y rotación de la Luna

Todos los planetas tienen lunas a excepción de Venus y Mercurio. La Luna de la Tierra es la quinta más grande de todo el sistema solar, y es más grande que el planeta Plutón. La gravedad de la Tierra atrae a la Luna, y la mantiene en su órbita. La órbita de la Luna es un círculo casi perfecto, de manera que la Luna siempre se encuentra a, aproximadamente, 384 400 km. de distancia. Aún cuando el Sol es mucho más grande que la Luna, la Luna se encuentra más cerca, de manera que en el cielo pareciera ser del mismo tamaño que el Sol. Un eclipse total ocurre cuando la Luna se encuentra en la posición indicada para cubrir al Sol.

La Luna tarda aproximadamente, 27 días en darle una vuelta a la Tierra. Si observas a la Luna varias veces durante la noche, podrás ver que más o menos se mueve con las estrellas que tiene a su alrededor. A medida que la Luna va alrededor de la Tierra, el Sol ilumina diferentes partes de ella; esto da orígen a las fases lunares. La Luna tarda un mes en pasar por todas sus fases.

¿Alguna vez has escuchado acerca del término, "del otro lado de la luna"?. La gravedad de la Tierra produce fuerzas de mareas sobre la Luna. Esto hace que la misma cara de la Luna siempre vea hacia la Tierra. En la Tierra, las personas nunca podrán ver la "otra cara de la luna" al menos que ¡vayan a la Luna!. Las fuerzas de las mareas hacen que, muchas de las lunas de nuestro sistema solar, la misma cara siempre vea hacia el planeta.

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