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La constelación circumpolar Osa Menor.
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Imagen original de Ventanas al Universo

Ursa Menor (Pequeño oso)

Ursa menor, también llamada el pequeño oso, es una constelación circumpolar. Esto significa que nunca se fija en el cielo norteño. La verdadera figura representada por las estrellas es la Osa Menor. Sus contraparte es Ursa Mayor, o el Gran oso.

Detrás de estas famosas constelaciones hay varias historias mitológicas. En la mitología griega, Zeus sostenía un romance con el encantador Calisto. Cuando su esposa, Hera, lo descubrió, convirtió a Callsto en un oso. Zeus puso al oso en el cielo junto con el pequeño oso, que es el hijo de Callsto, Arcas.

Un gran misterio peculiar en cuanto a las largas colas de los osos. Normalmente, los osos tienen colas muy cortas, así que se hicieron historias para explicar esta diferencia. En la mitología griega, se dijo Zeus hizo hizo girar a los osos alrededor por las colas, lo que hizo que se estiraran hacia fuera. En ciertos mitos nativo americanos, se dice que de hecho las colas son cazadores que persiguen a su presa. En otros mitos, la constelación no es un oso en lo absoluto, sino un perro.

Desafortunadamente, en ursa menor no hay tanta cantidad de objetos interesantes como los hay en Ursa mayor. Probablemente, el más importante de todos es la última estrella en la cola. Este punto lo ocupa la estrella del norte, estrella Polar. Se encuentra levemente a un lado del polo norte celestial. Es un error común pensar que la estrella del norte es la más brillante en el cielo. En realidad, su brillo es bastante dévil. Se llama la estrella del norte porque nunca se mueve de posición en nuestro cielo nocturno.

En Ursa menor no hay nebulosas o racimos de estrellas. Hay un círculo de estrellas únicas llamadas, el "anilo de compromiso", que se encuentra levemente debajo de la estrella polar. Pueden ser vistas a través de prismáticos o de telescopios. Una manera fácil de encontrar a la estrella polar es usando estrellas indicadoras. Dubhe y Merak componen el borde derecho del "envase" del Gran cucharón. Conéctalos con una línea recta y continúa hacia el norte. Llegarás derecho hasta la estrella del norte.

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