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El Sol calienta nuestro planeta, la superficie, la atmósfera y cuerpos de agua. Permite que esta madre y su hijo disfruten del calor y la luz durante un paseo a la playa. Fotografía tomada en el mes de mayo en Outer Banks, NC, EE.UU.
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Imagen original de Ventanas al Universo

Efectos del Sol en la Tierra

La energía del Sol es una de los principales controladores del sistema de la Tierra. El Sol calienta nuestro planeta, calentando tanto la superficie como a la atmósfera. Esta energía alimenta procesos atmosféricos y es un controlador primario de nuestros estados del tiempo. De manera similar, nuestro clima es grandemente afectado por la cantidad de radiación solar que se refleja de la superficie de la tierra y las nubes - determinada por el albedo de la Tierra.

El Sol emite radiación sobre una amplia gama de longitudes de onda. En alta frecuencia (longitudes de onda cortas), la radiación del Sol es altamente variable, y con frecuencia está asociada con manifestaciones de la actividad solar como llamaradas solares o manchas solares. Debido a que se sabe que la actividad solar varía en ciclos, tales como el ciclo de 11 años de las manchas solares (y ciclos más largos), algunos científicos se han preguntado si los cambios en nuestros estados del tiempo y clima podrían estar asociados con las variaciones solares cortas o de largo plazo. Durante décadas, este ha sido un campo de investigación activo, proporcionando un excelente ejemplo del proceso científico.

Algunos científicos han intentado encontrar una relación entre las variaciones de los estados del tiempo de la Tierra y la variabilidad solar. Aunque algunos científicos han indicado que existen tales correlaciones, estudios subsecuentes han refutado estos resultados. Los ejemplos incluyen estudios de la relación evidente entre el número de manchas solares y las variaciones en patrones del viento, o entre rayos cósmicos y nubes.

Otros estudios han investigado, con éxito relativo, la influencia de la variación solar sobre el clima de la Tierra. Aunque algunos científicos argumentaron que las variaciones solares explican el reciente calentamiento de la atmósfera, un análisis más completo ha demostrado que el minúsculo cambio en la radiación solar asociada con las manchas solares (y el ciclo de manchas solares) es demasiado pequeño para explicar el calentamiento observado en la atmósfera durante la última mitad del vigésimo siglo. De hecho, la única manera en que los modelos del clima pueden capturar el calentamiento observado en la atmósfera es mediante la adición de gases de invernadero.

Última modificación el 28 de enero de 2008 por Jennifer Bergman.

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