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La estrella gigante roja Betelgeuse: las estrellas gigantes rojas son estrellas que han acabado su hidrógeno combustible, y están quemando helio y otros elementos más pesados.
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Imagen cortesía de NASA, Instituto del Telescopio Espacial.

Creando elementos hasta el Hierro

Cuando la temperatura en el centro de una estrella llega a 100 millones de grados Kelvin ocurre la fusión de Helio a Carbono (tres núcleos de Helio se combinan para formar un núcleo de Carbono). El oxígeno se forma también de la fusión de carbono y Helio cuando la temperatura es tan alta.

A los 500 millones de grados Kelvin dos núcleos de Carbono (2 12C) pueden fundirse para formar elementos más pesados tales como Neón (20Ne+4He), Sodio (23Na+1H), y Magnesio (24Mg).

El Oxígeno puede comenzar a quemarse eficientemente en temperaturas al nivel de 1 mil millones de grados Kelvin. La fusión de dos núcleos de Oxígeno puede producir Sulfuro (32S), y Silicón (28Si+4He).

Los elementos más pesados que se obtienen de una fusión que libera energía ocurren a una temperatura al nivel de 2 mil millones de grados Kelvin, cuando dos núcleos de Silicón se funden para formar Niquel (56Ni). El Niquel-56 puede decaer en Cobalto y Hierro.

Las películas son cortesía de University of Oregon
Última modificación el 10 de mayo de 2010 por Randy Russell.

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