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Gráfico de manchas solares entre 1700 y 1993, mostrando el ciclo de 11 años de las manchas solares .
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Imagen cortesía de NOAA/NGDC.

Clima espacial: tiempo activo vs. tiempo inactivo

El Sol parece ser el mismo todos los días. Sin embargo, el Sol cambia constantemente.

Manchas oscuras aparecen en la cara del Sun de vez en cuando. El número, tamaño, y localizaciones de estas manchas solares varían a lo largo de los años. Los expedientes de observación , que se remotan atrás en siglos, muestran que las cuentas de manchas solares varían dramáticamente y regularmente en un ciclo de 11 años. Cuando las manchas solares son pocas, el Sol está tranquilo y las tormentas solares son raras. Cuando las manchas solares son abundantes, el Sol se torna inquieto y mucho más activo. Durante picos de la actividad solar hay enormes explosiones del Sol (llamadas, llamaradas solares) las cuales generan explosiones de radiación y partículas energéticas . Los períodos activos traen niveles crecientes de radiación ultravioleta y de emisiones de Rayos- X, además de cascos coronales y prominencias sobre la superficie del Sol, y una extensión de la atmósfera solar y de la heliosfera.

La actividad solar afecta a todo el Sistema Solar, incluyendo la Tierra. Niveles de radiación más altos durante épocas activas son peligrosos para los satélites y los astronautas. Las tormentas solares generan hermosos espectáculos de auroras en nuestra atmósfera, las ¡luces meridionales y norteñas! La actividad solar también puede interrumpir comunicaciones, sistemas eléctricos, y aceleran la corrosión de tuberías. Es probable que las variaciones en el Sol influencien nuestros estados del tiempo y clima, aunque aún no sabemos exactamente cómo.

El Sol también cambia a lo largo del tiempo. Ocasionalmente, el ciclo de 11 años de las manchas solares ha sido interrumpido algunas veces, y algunos científicos creen que hay de variaciones cíclicas de la actividad solar de largo plazo. El Sol se ha hecho gradualmente más brillante (aproximadamente un 30%), a lo largo de seis mil millones de historia. Así mismo, en comparación con los tiempos actuales, nuestra estrella era mucho más activa durante su juventud, exhibiendo variaciones más activas en su nivel de actividad.

Última modificación el 5 de septiembre de 2008 por Randy Russell.

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