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Las tormentas de clima espacial pueden causar gran cantidad de daño a sistemas eléctricos, lo que cuesta mucho dinero. Los ingenieros eléctricos están aprendiendo cómo proteger estos sistemas contra el daño causado por tormentas geomagnéticas.
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Imagen cortesía de L. J. Lanzerotti, Laboratorios Bell, Tecnologías Lucent, Inc.

Costo de un Apagón Causado por el Clima Espacial

En marzo 1989 una tormenta de clima espacial originó fallas en todo el sistema eléctrico de HydroQuebec en el este de Canadá. Seis millones de personas quedaron sin electricidad durante nueve horas o más.

El apagón de las red eléctrica de HydroQuebec nos enseñó mucho sobe lo que pueden costar las tormentas solares. Las pérdidas de HydroQuebec fueron superiores a los $10 millones de dólares. El costo de los clientes de HydroQuebec fue estimado en centenares de millones de dólares. El corte de energía para 6 millones de personas durante el apagón en un área extensa pone el coste de este desastre en la misma categoría de huracanes y terremotos.

Los costos de un apagón en gran escala, sin importar la causa, van mucho más alla de pérdidas monetarias. Durante eventos de este tipo se interrumpen servicios públicos de gran importancia, incluyendo algunos como el transporte público y los sistemas de seguridad. Los apagones que ocuuren en períodos fríos del invierno pueden ser peligroso para la vida debido a que se detienen los sistemas de calefacción. Incluso, sistemas de calefacción que utilizan otras formas de energía dependen de la electricidad para que funcionen sus termóstatos y controles. Dependiendo de los tipos de centrales eléctricas implicadas, un apagón de esta magnitud podría durar de horas a días.

A medida que las redes de energía se hacen más grandes y complejas, aumenta su susceptibilidad a las corrientes inducidas por el clima espacial. Las fallas de estas redes no es sólo un inconveniente, puede tener importantes impactos económicos y podría resultar en pérdidas de vidas. Una mejor predicción de los eventos de clima espacial permitiría que las empresas eléctricas tomaran medidas para prevenir los tipos de fallas que dieron lugar al apagón de HydroQuebec.

Última modificación el 17 de febrero de 2009 por Randy Russell.

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