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En esta imagen puedes ver a Nuevos Horizontes a medida que viaja junto a Plutón. ¿Puedes ver a la gran luna de Plutón llamada Caronte?, ¿Puedes ver al Sol que está lejano?
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Imágenes cortesía de NASA/Universidad Johns Hopkins Laboratorio de Física aplicada/Instituto de Investigación del suroeste

La misión Nuevos Horizontes va a Plutón

El 19 de enero del 2006, la NASA envió la primera nave espacial hacia Plutón. El nombre de esta nave espacial es Nuevos Horizontes (en Inglés, New Horizons). Nuevos Horizones es un robot, y será la primera nave espacial que visitará Plutón. Plutón es el único planeta que no ha sido visitado por una nave espacial.

La nave espacial Nuevos Horizontes despegó el 19 de enero del 2006. En marzo del 2007, Nuevos Horizontes será acelerada por Júpiter. ¡La nave espacial alcanzará una velocidad de hasta 47 000 millas por hora (aproximadamente a 21 kilómetros por segundo)!.

La nave espacial Nuevos Horizontes llegará a Plutón en el 2015. Estudiará a Plutón a medida que pasa cerca del congelado planeta. También estudiará Caronte, la gran luna de Plutón .

Después de que la nave espacial pase junto a Plutón, estudiará por lo menos un objeto en el Cinturón de Kuiper (Kuiper Belt Objects, KBO). Los objetos en el Cinturón de Kiuper (KBO) son bolas de hielo gigantes que orbitan más allá de Plutón. Algunos científicos consideran que Plutón es sólo "otro objeto en el cinturón de Kiuper", y no creen que deba considerársele un planeta. Otros astrónomos no están de acuerdo, y creen que Plutón es un planeta.

De cualquier manera, ¡Nuevos Horizontes nos enseñará mucho acerca de Plutón y el Cinturón de Kiuper!.

Última modificación el 16 de febrero de 2007 por Randy Russell.

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