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Representación artística de Nuevos Horizones (en Inglés, New Horizons) pasando cerca de Plutón en el 2015. En la imagen se puede ver a la gran luna de Plutón llamada Caronte, y al distante Sol en el fondo.
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Imágenes cortesía de NASA/Universidad Johns Hopkins Laboratorio de Física aplicada/Instituto de Investigación del suroeste

La misión Nuevos Horizontes va a Plutón

El 19 de enero del 2006, la NASA envió la primera nave espacial hacia Plutón. Se espera que en marzo del 2007 la nave reciba una fuerte aceleración cuando pase cerca de Júpiter, la gravedad del planeta impulsará la nave espacial a una velocidad aproximada de 47 millas por hora (aproximadamente 21 kilómetros por segundo). A pesar de su largo viaje, se espera que Nuevos Horizontes llegue finalmente a Plutón en el 2015.

Durante un viaje de 5 meses a través de este sistema de planetas binarios , la nave espacial Nuevos Horizontes estudiará Plutón y a su gran luna Caronte. Después de esta misión, la NASA espera poder enviar esta nave espacial a una extensa misión hacia uno o más de los objetos del cinturón de Kuiper . Debido a que hay muchos objetos en el Cinturón de Kiuper (Kuiper Belt Objects, KBO), posiblemente otros serán descubiertos durante su viaje hacia Plutón, la NASA aún no ha especificado cuáles objetos en el cinturón de Kiuper (KBO) tratará de explorar la aeronave.

Esta misión completará, en muchas maneras, la exploración robótica inicial de los planetas de nuestro sistema solar , ya que Plutón es el único de los nueve planetas tradicionales que aún no ha sido visitado por una nave espacial. Ciertamente, existe un debate entre los astrónomos acerca del estatus que indica que Plutón es realmente un planeta. Debido a que se han encontrado muchos objetos en el Cinturón de Kiuper similares a Plutón, algunos científicos indican que Plutón no debería ser aceptado como un planeta. Otros creen que por razones históricas, Plutón debería seguir siendo considerado un planeta. En todo caso, si la prolongada misión hacia el borde congelado de nuestro sistema solar es exitosa, ¡la misión Nuevos Horizontes promete darnos un primer buen vistazo de Plutón y del Cinturón de Kiuper!.

Última modificación el 16 de febrero de 2007 por Randy Russell.

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