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Representación artística del módulo de aterrizaje Phoenix que muestra la nave espacial durante durante los momentos finales de su descenso en la superficie marciana en mayo 25 del 2008. Después de que los paracaídas desaceleren Phoenix durante su paso a través del ligero aire marciano, los retro cohetes se encargarán de las etapas finales del aterrizaje.
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Imagen cortesía de NASA/JPL-CalTech/Universidad de Arizona.

Módulo Phoenix de Aterrizaje Marciano

La NASA envió una nueva nave espacial a Marte. Se llama, Módulo Phoenix de Aterrizaje Marciano. Phoenix aterrizará cerca del polo norte de Marte. Los científicos piensan que allí hay hielo bajo tierra. La vida en la tierra necesita del agua. Si hay (o alguna vez hubo ) vida en Marte , seguramente también necesita del agua. Si Phoenix puede encontrar hielo de agua en Marte, podría ayudarnos a saber si alguna vez hubo vida en Marte. Si el robot encuentra hielo, usará sus instrumentos para "probar" y "oler" a fin de determinar qué clases de productos químicos hay mezclados en el hielo.

Phoenix despegó de la Florida en agosto del 2007. Tardó 9 meses en llegar a Marte. El 25 de Mayo del 2008, Phoenix aterrizó en los llanos del norte de Marte . Se supone que el modulo de aterrizaje será capaz de trabajar al menos 90 soles (días marcianos; cerca de 92 días de la Tierra).

Phoenix usa paneles solares para hacer electricidad. Esa electricidad acciona al robot. Después de aproximadamente 90 días comenzará el invierno en el Polo Norte marciano. Al igual que en la Tierra, en el invierno los días son más cortos y hay menos luz solar. A medida que se oscurece más, los paneles solares dejarán de producir electricidad. Phoenix quedará sin energía y dejará de funcionar.

Pulsa aquí para aprender más de los instrumentos a bordo de la nave espacial y de los objetivos de la misión Phoenix.

Phoenix aterrizó a 233° longitud este y 68.35° latitud norte, latitud comparable a la del norte de Alaska en la Tierra. Aunque la falta de luz solar detendrá el robot después de algunos meses, NASA tiene la esperanza de que Phoenix sobrevivirá un tiempo en el invierno marciano. Si así fuere, podrá observar la acumulación de hielo en sus alrededores a medida que entra el invierno marciano. Hielo seco, compuesto de dióxido de carbono en vez de agua, se formará alrededor de la nave. ¡Phoenix pudiera ser enterrado bajo tanto como 1 metro )3 pies= de hielo seco!

Última modificación el 27 de mayo de 2008 por Randy Russell.

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