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Phoebe

Phoebe es una luna mediana de Saturno . En 1898, un astrónomo americano llamado, William Henry Pickering, descubrió Phoebe. El nombre "Phoebe" proviene de la mitología Griega. En el, panteón Griego, Phoebe era la hija de Urano y Gaia y la abuela de Apolo y Artemisa.

Phoebe tiene un diámetro de 220 km (137 millas), lo cual la convierte en la novena luna más grande de lunas de Saturno. El albedo de Phoebe es de aproximadamente 0.08, lo que significa que la superficie de la luna es muy oscura. Esto es poco común, ya que la mayora de las lunas de Saturno son brillantes. Parte de este material oscuro ha sido lanzado hacia el espacio a consecuencia de impactos de micrometeoritos, y es posible que, posteriormente, se establecieran en Hiparión y en el hemisferio predominante de Iapetus, oscureciendo las superficies de esas lunas.

Phoebe orbita a mayor distancia de Saturno que ninguna otra de sus lunas medianas . A una distancia de 13 millones de km (8 millones de millas), Phoebe se encuentra a casi cuatro veces más lejos del planeta que Lapetus, la siguiente luna mediana más distante. La órbita de Phoebe es también muy extraña porque es retrógrada – la luna se mueve alrededor de Saturno en dirección opuesta a la rotación del planeta y la dirección de rotación de la mayoría de las lunas restantes que orbitan a Saturno. Finalmente, la rotación de Phoebe es también poco usual. La mayoría de las lunas de Saturno se encuentran atrapadas en períodos de rotación sincronizados – giran su órbita durante una sola órbita, manteniendo siempre un mismo punto en dirección a su planeta de orígen (al igual que la luna de la Tierra). De las lunas medianas o grandes , sólo Phoebe e Hiparión no se encuentran atrapadas en esta rotación sincronizada. Phoebe gira sobre su eje, aproximadamente, una vez cada 9.4 horas, y orbita alrededor de Saturno cada 548 días.

Los astrónomos creen que, basados en la extraña superficie y movimiento orbital de Phoebe, Phoebe podría ser un asteroide o un objeto del cinturón de Kiuper, que fue capturado dentro de la órbita alrededor de Saturno por su fuerte campo gravitatorio. Las dos únicas fotografía que se tienen de Phoebe fueron tomadas por la nave espacial Voyager 2 , en septiembre de 1981, a una distancia de 2.2 millones de kilómetros (1.4 millones de millas), estas imágenes son muy borrosas y ofrecen pocos detalles. Los científicos están ansiosos por tener una mejor vista de esta extraña luna. Se espera que lleguen allí muy pronto, ya que se espera que el 11 de junio del 2004, la nave espacial Cassini vuele muy cerca de Phoebe, a una distancia de sólo 2 000 km (1 243 millas).

Última modificación el 8 de octubre de 2009 por Randy Russell.

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