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Esta imagen muestra a tres de las pequeñas lunas de Saturno, y una porción de sus anillos (a la izquierda). Las dos lunas pastoreales, Prometeo y Pandora, guían a las partículas del anillo F hacia una banda delgada. En la esquina superior derecha puede verse a otra de las lunas pequeñas, Epimeteo. Esta imagen fue obtenida por la nave espacial Cassini, el 1 de mayo del 2004, cuando Cassini se encontraba a tan sólo 31.4 millones de km. (19.5 millones de millas) de Saturno.
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Cortesía de la NASA/JPL/Instituto de Ciencias Espaciales.

Pandora

Pandora es una de las lunas pequeñas de Saturno. Fue descubierta por S. Collins y otros científicos en 1980, mediante fotografías obtenidas por la nave espacial Voyager 1 .

El nombre de Pandora proviene de la mitología Griega. Pandora fue la primera mujer, y fue un regalo de Zeus a la raza humana, como un castigo (¡Oh, griegos locos de la edad antigua!) para Prometeo, ladrón del fuego de los dioses. A Pandora se le dio una caja que contenía todos los demonios que podían ser plaga de los humanos. Curiosa, Pandora abrió la caja y permitió que todas las dolencias escaparan hacia el mundo. ¡La leyenda de Pandora no es una leyenda bonita!. Pandora era la esposa de Epimeteo.

A Pandora y a Prometeo, otra luna pequeña de Saturno, se les conoce como los satélites pastorales. Este par de lunas pequeñas orbitan alrededor del vasto sistema de anillos de Saturno. Al igual que pastores que guían a sus rebaños de ovejas, este par de lunas guían a las partículas del anillo "F" de Saturno a una banda delgada. La combinación de la atraccción de gravedad de estas dos lunas obliga a las partículas de los anillos a orbitar en un campo muy estrecho.

Pandora no es redonda, es más bien una luna con "forma de papa". Mide, aproximadamente, 110 x 84 x 62 km (68 x 52 x 39 millas). Orbita a Saturno a una distancia de 141 700 km (88 048 millas) del centro del planeta.

Última modificación el 4 de junio de 2004 por Randy Russell.

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