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El Polo Sur de Enceladus

Enceladus es una luna helada de Saturno. El polo sur de Enceladus es uno de los lugares más raros de todo el Sistema Solar.

En la superficie de Enceladus, cerca del polo sur, hay varias grietas grandes . Las grietas tienen más de 100 kilómetros (62 millas) de largo. Estas grietas gigantes han sido apodadas "rayas de tigre". Es extraño porque el polo sur de Enceladus es el lugar más caliente de la luna. Las áreas cerca de las rayas del tigre son las más calientes. ¿Qué se está pasando allí?

Los científicos piensan que podrían haber lagos o mares subterráneos de agua líquida. Algo está calentando al área cerca del polo sur, evitando que el agua se congele. Algo del agua llega hasta la superficie de la luna a través de las grietas. Cuando lo hace, ¡hace erupción desde los géiseres en forma de cristales de hielo!

El hielo de los géiseres es lanzados centenares de kilómetros lejos de la superficie de Enceladus. Algunos cristales de hielo salen de la luna y entran en órbita alrededor de Saturno. ¡El hielo forma parte de uno de los anillos de Saturno! Un poco de hielo cae sobre Enceladus. Esto hace que la luna sea muy brillante y luminosa, como si estuviera cubierta de nieve fresca.

Última modificación el 20 de enero de 2009 por Randy Russell.

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