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Fotografía obtenida por la nave espacial Cassini. En la fotografía, el polo norte de la luna se encuentra del lado izquierdo. ¿Puedes ver las "rayas de tigre"?
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Imagen cortesía de NASA/JPL/Instituto de Ciencias Espaciales.

Enceladus

Enceladus es una luna de Saturno. Es la sexta luna más grande de Saturno. Saturno tiene lunas. Enceladus fue descubierta en 1789 por William Herschel (quien también descubrió Urano). Enceladus está casi todo hecho de hielo. Se encuentra muy cerca de Saturno. De hecho, ¡se encuentra dentro de uno de los anillos de Saturno!.

Casi todo lo que sabemos de Enceladus ha sido a través de dos naves espaciales - - Voyager y Cassini. La superficie congelada de Enceladus es muy brillante, como nieve fresca. ¡Refleja más luz que cualquier otra luna del Sistema Solar!. Los científicos creen haber descubierto grandes géiseres de cristales de hielo sobre la luna. A lo mejor, los géisers mantienen la luna cubierta de hielo fresco, lo que hace que la luna se vea brillante.

El área cerca del polo sur de Enceladus es algo extraña. El suelo está agrietado . A algunas de estas grietas se les conoce como "rayas de tigre". En algunos lugares cerca del polo, el hielo es mucho más caliente que en el resto de la luna. Algunos científicos creen que hay agua líquida por debajo de la superficie de Enceladus. Creen que hay agua brotando a través de las grietas, dando orígen a géisers. Los géisers han de ser un poco parecidos al géiser "Viejo Fiel" (en Inglés, Old Faithful) que se encuentra en el parque de Yellowstone, en EE.UU. Sin embargo, los géisers de Enceladus lanzan cristales de hielo en vez de agua caliente.

Enceladus tiene una atmósfera muy delgada. La atmósfera es la más gruesa en su polo sur. Es posible que el hielo proveniente de los géisers den orígen a la atmósfera. Parte del hielo proveniente de los géisers abandona Enceladus. La luna es pequeña, y no tiene una gravedad muy fuerte. El hielo orbita alrededor de Saturno. De manera que da orígen a uno de los anillos de Saturno.

¡La órbita de Enceladus se encuentra dentro de uno de los anillos de Saturno!. La la luna orbita a 238 040 km (147 911 millas) del centro de Saturno. Enceladus tarda más de un día (aproximadamente, 33 horas) en ir alrededor de Saturno. El diámetro de Enceladus es de 505 km. (314 millas).

En el Sistema Solar hay sólo cuatro cuerpos que tienen volcanes o géisers. Enceladus podría ser uno de ellos. Los demás son la Tierra, Io, la luna de Júpiter, y probablemente Tritón, la luna de Neptuno . La superficie agrietada de Enceladus se parece a las superficies de Europa y Ganímedes. Estas son dos lunas heladas de Júpiter. ¡Enceladus es una luna muy interesante!. Si hubiese agua debajo de la superficie de Enceladus, ¡los científicos se preguntan si habrá vida allí!

El nombre "Enceladus" proviene de la mitología Griega . Enceladus era un gigante. Era uno de los hijos de Gaia. Enceladus luchó contra los dioses Griegos. Una diosa llamada Athena lo mató. ¡Enceladus fue enterrado debajo de un volcán!.

Última modificación el 22 de enero de 2009 por Randy Russell.

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