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Esta es una imagen infrarroja de Júpiter mostrando las zonas calientes.
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NASA

Fuente de calor del interior de Saturno

La luminosidad de una estrella es con frecuencia calculada en astronomía. La luminosidad es indicativo de la energía y la temperatura de una estrella.

Cuando se calculó la luminosidad de los planetas exteriores, las de Júpiter y Saturno eran muy elevadas, indicando que estos planetas emiten gran cantidad de energía, de hecho, más energía de la que reciben del Sol.

Existen varias maneras mediante las cuales los objetos astronómicos producen energía desde su interior. La primera es la fusión termonuclear. Este método de producción de energía es parícular de las estrellas. Otro método es a través de material radioactivo en el suelo. Este método está activo en la mayoría de los cuerpos terrestres.

Para los planetas gigantes, el método que parece estar activo es el simple hecho de que la energía emana cuando un cuerpo planetario está en proceso de contracción, o de colapsarse en sí mismo.

El hecho de que Saturno aún se está colapsando indica que el proceso de formación del planeta no ha finalizado. Este proceso está emitiendo calor desde su interior, lo cual genera movimientos poco comunes en la atmósfera.


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