Tienda Ventanas al Universo

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!

Los enlaces en color gris lo llevan a páginas en Inglés aún no traducidas al Español.
Saturno tiene una enorme tormenta huracán- en su polo del sur. ¡El vórtice es extenso, y tiene a aproximadamente 8.000 kilómetros (5.000 millas) de ancho! La nave espacial Cassini captó esta imagen en octubre de 2006.
Haz "click" en la imagen para una vista completa
Imagen cortesía de NASA/JPL/Instituto de Ciencias espaciales.

Vórtice del Polo Sur de Saturno

El polo sur de Saturno es una región extremadamente tempestuosa y asombrosamente caliente. Una extensa tormenta en el polo sur, parecida a un huracán, domina el área. Asombrosamente, el polo es también más caliente que cualquier otro lugar del planeta anillado.

Las imágenes infrarrojas obtenidas en el 2005 por el telescopio Keck en Hawaii in 2005 dio a los astrónomos el "mapa termal" de Saturno. Con él, los científicos podían ver qué partes de Saturno son especialmente calientes y qué lugares son más frescos. Para su asombro, ¡los astrónomos vieron que el polo sur de Saturno es la parte más caliente del planeta anillado! ¡Un punto brillante en la imagen infrarroja del polo indicó que la temperatura en el polo está sobre los 60° C (108° F), más caliente que en el ecuador! Un científico comentó que si este patrón de temperatura fuera considerado en la Tierra, sería "como descubrir que la Antárctica es más caliente que el "Desierto del Sáhara". El hemisferio meridional de Saturno ha estado experimentando la estación de verano y por ende, mayor calentamiento por parte del Sol durante varios años (un año en Saturno es casi 30 años en la Tierra, por eso las estaciones en el planeta anillado duran 7+ años). Sin embargo, el grado de calor en el polo y el fuerte aumento de temperatura muy cerca del polo no se pueden explicar sólo mediante el calentamiento estacional.

En la Tierra, una gran estructura atmosférica conocida como "vórtice polar"; a menudo se forma sobre cada polo durante la estación de invierno. Los vórtices polares terrenales atrapan especialmente al aire frío alrededor de los polos. En Saturno, los flujos atmosféricos alrededor del polo sur son parecidos a las estructuras polares del vórtice en la Tierra. Sin embargo, parecen atrapar un aire más caliente - no más frío - cerca de los polos. Los científicos están tratando de determinar por qué ocurre esto.

Probablemente, las altas temperaturas en el polo proporcionan la energía necesaria para originar la enorme tormenta que allí se encuentra. Descubierto por la nave espacial Cassini en octubre del 2006, la tormenta tiene bandas espirales de nubes, fuertes vientos, y un gigantesco ojo parecido a los huracanes en la Tierra. Diferente a los huracanes de la Tierra, los cuales se mueven alrededor, los "huracanes polares" de Saturno parece estar fijos sobre el polo.

¿Cuán grande es esta tormenta "polar huracanada?". Mucho más grandes que su contraparte en la Tierra, la tormenta en Saturno se extiende millares de kilómetros (millas) del polo. El ojo central tiene cerca de 1 500 kilómetros (930 millas) de diámetro. Las nubes en la parte superior del ojo se expanden aproximadamente desde 30 a 75 kilómetros (19 a 47 millas), lo cual es 2 a 5 veces más arriba que en los huracanes en la Tierra. Los vientos alrededor del vórtice polar pueden alcanzar velocidades de hasta 550 km/hora (342 kilómetros por hora), generando centenares de tormentas más pequeñas.

El "huracán polar de Saturno" es la primera tormenta fuera de la Tierra a la que se le haya encontrado un ojo. Incluso, la gran mancha roja de Júpiter que es mucho más grande la tormenta de Saturno, no tiene un ojo.

Última modificación el 20 de enero de 2009 por Randy Russell.

Shop Windows to the Universe Science Store!

Our online store includes issues of NESTA's quarterly journal, The Earth Scientist, full of classroom activities on different topics in Earth and space science, ranging from seismology, rocks and minerals, oceanography, and Earth system science to astronomy!

Comunidad de Ventanas al Universo

Noticias

Oportunidades

Pudiera también interesarle:

Traveling Nitrogen Classroom Activity Kit

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!...más

Los Polos de Saturno y sus Lunas

Hay muchas cosas extrañas e interesantes que ocurren en los polos norte y sur de Saturno. Características de los dos polos de las lunas de Saturno, Titán y Encelados, también han captado la atención de...más

La Antártida

La Antártida es única. Es el continente más frío, ventoso y seco de toda la Tierra. El suelo es estéril y está casi completamente cubierto por una espesa capa de hielo. La Antártica se encuentra casi completamente...más

Bioma del Desierto

Los desiertos están llenos de preguntas interesantes. ¿Cómo puede algo sobrevivir en un lugar con casi nada de agua ? Para comenzar, ¿por qué son tan secos? Puedes encontrar por lo menos un desierto en...más

¿Cual es la Causa de las estaciones?

Vamos a librarnos de falsas cerencias sobre las estaciones. La órbita de la Tierra tiene forma de elipse, de manera que algunas veces la Tierra está un poco más cerca del Sol que otras. ¿Es esto la causa...más

La Atmósfera Polar

Fenómenos en la Atmósfera Polar Hay ciertos fenómenos que son únicos de la atmósfera que se encuentra sobre las regiones polares de la Tierra. Continúe leyendo para aprender más de las partes únicas de...más

Descripción de los Movimientos en la Atmósfera de Saturno

Los movimientos más importantes en la atmósfera son los vientos. Los vientos principales en la atmósfera de Saturno son los vientos zonales, que están compuestos de cinturones y zonas alternas que fluyen...más

Cassini

La sonda Cassini comenzó su viaje hacia Saturno el 15 de octubre de 1997. En agosto de 1999, antes de dirigirse al distante planeta, la Cassini se aceleró a través de la Tierra. Cassini pasó por Júpiter...más

Ventanas al Universo, un proyecto de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra, es patrocinado parcialmente por la Fundación Nacional para las Ciencias y NASA, nuestros Socios Fundadores (la Unión Geofísica Americana y el Instituto Americano de Geociencias) al igual que nuestros Socios Institucionales, Contribuyentes, y Afiliados, membresía individual y generosos donantes. ¡Gracias por su apoyo! NASA ESIP NCSE HHMI AGU AGI AMS NOAA