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Dibujo de Plutón y su luna Caronte
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NASA

Descubre a Plutón

Después del descubrimiento de Neptuno en 1846, la teoría matemática sugirió la posibilidad de la existencia de un noveno planeta. Los científicos se dispusieron a descubrirlo, y fué finalmente identificado en 1930 por Clyde Tombaugh luego de una cuidadosa búsqueda en el cielo.

Encontrar a Plutón fué dífícil. Tuvo que hacerse anotando sus movimientos contra la perspectiva de las estrellas. Debido a que Plutón es tan pequeño, es también muy opaco en el cielo. A 39 unidades astronómicas del sol, y con 248 años para completar su órbita alrededor del sol, Plutón también es muy lento. Por esto tomó muchos años para que el 9no planeta pudiera ser identificado por su movimiento.

A Plutón le fué dado el nombre del dios Romano del inframundo. Tiene una luna llamada Caronte. Los dos objetos actúan como un sistema planetario doble. Ellos se orbitan el uno al otro, como si estuvieran en un enfrentamiento en suspenso, esperando a que el otro le dé la espalda. Algunas personas piensan que Plutón no es un planeta, que es más bien un satélite que se escapó de la corriente gravitacional de Neptuno.

Última modificación el 11 de septiembre de 2001 por Jennifer Bergman.

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