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El gas dentro de este globo empuja, en todas direcciones, hacia afuera. A este empuje se le conoce como, presión. La presión hace que la goma se expanda, lo cual hace que el globo se infle.
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Imagen cortesía de la Corporación Universitaria de Investigaciones Atmosféricas.

Presión

Cuando "inflas" un globo, estás agregando presión al interior del globo. Esto hace que la goma del globo se estire. El globo se hace más grande. La presión es una idea o terminología que los científicos usan para describir cómo los gases y los líquidos "empujan" ciertas cosas. El aire tiene presión. Cuando inflas un neumático, mides el aire que contiene con una galga de presión. Cuando vas a ver un doctor, el doctor o la enfermera chequean tu presión arterial. Si te zambulles debajo del agua de una piscina, puedes sentir la presión del agua que presiona tus oídos. ¡La presión está alrededor de nosotros!

La presión es una fuerza extendida sobre un área determinada. Un submarino que se encuentra en las profundidades del océano debe tener un casco muy fuerte. La presión del agua de mar presiona y empuja a todas las paredes del submarino. La fuerza de esa presión se encuentra presente alrededor de toda la superficie del submarino.

Los gases (como el aire) y los líquidos (como el agua) tienen presión. Los átomos y las moléculas en un gas o un líquido se están moviendo muy, muy rápidamente. Constantemente se encuentran rebotando como minúsculas pelotas de goma. También rebotan de los lados de cualquier recipiente donde se encuentren. Siempre que un átomo o una molécula choca contra algo, le da un empuje minúsculo a lo que quiera que sea que está empujando. Parecería que estos pequeños empujes no hacen mucho. Sin embargo, cuando se suman todos los empujes de millones de átomos y de moléculas, nos damos cuenta de que éstos pueden realmente hacer una diferencia. Todos esos empujes se combinan para hacer presión.

La atmósfera tiene presión. La presión de aire en la atmósfera de la tierra es bastante fuerte cuando uno se encuentra cerca del nivel del mar. Cuando uno asciende, bien sea en un aeroplano o hacia la cima de una montaña, hay menos presión. También hay presión debajo de agua. Se puede sentir cómo el agua ejerce presión sobre nosotros cuando nos zambullimos al fondo de una piscina. En las profundidades del océano, la presión es realmente muy fuerte.

La presión de la atmósfera no es igual en todas partes. Cuando uno mira un informe meteorológico en la televisión, es posible que digan que estamos atravesando un sistema de baja presión. O puede ser que digan que hay un sistema de alta presión cerca nuestro. Generalmente, los vientos soplan desde un lugar de presión alta hacia un lugar de baja presión.

Hay gran variedad de unidades para medir la presión. En el sistema inglés, una unidad es "libras por pulgada cuadrada" (abreviado, PSI). Mira cómo esta es una fuerza (libras) separada hacia fuera sobre un área (pulgadas cuadradas). En el sistema métrico, al área excedente de la fuerza (neutonios) sobre un área (metros cuadrados) se le da un nombre especial - los "PASCAL". Un PASCAL es una unidad bastante pequeña; ¡la presión de la atmósfera de la tierra en el nivel del mar es 101.325 PASCAL! Es por esto que podemos ver que en cambio se usa, el kilopascal (mil PASCAL).

Última modificación el 21 de mayo de 2008 por Jennifer Bergman.

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