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Turbulencia: todo mezclado

La turbulencia es un movimiento desordenado de fluídos. ¿Qué significa desorden?. Pues bien, a algunos científicos les gusta decir: "es difícil de definir, pero lo sabrás cuando lo veas" (lo mismo podemos decir de muchas otras cosas, incluyendo la vida misma).

Puedes darte una buena idea de qué son las turbulencias si piensas en qué es lo que tienen en común todas las turbulencias:

  • Vorticidad
    A una columna de líquido girando se le conoce como, vortex (en plural, vórtices); debido a que la turbulencia está llena de vórtices, decimos que tiene vorticidad. Esto es especialmente cierto si el objeto mismo se encuentra girando al igual que un planeta o estrella, en cuyo caso, la verticidad se origina por el efecto coriolis. Algunos ejemplos de vórtices incluyen, tornados y huracanes en la Tierra, pequeños remolinos de polvo sobre Marte, y la Gran mancha roja de Júpiter. Así mismo, las galaxias en espiral son vótices.
  • Una amplia gama de
    Aquí, escalas significa, tamaños e intervalos de tiempo diferentes. Por ejemplo, la atmósfera de Júpiter tiene vórtices de más de 100 000 km (60 000 millas) de ancho, los cuales circundan a todo el plantea; vórtices menores a 1 km (0.6 millas) de ancho, los cuales no son más grandes que un tornado, y todo lo que existe entre en el medio, incluyendo a la Gran mancha roja, la cual tiene aproximadamente, 15 000 km (10 000 millas) de ancho.
  • Impredecible (caos)
    Las turbulencias son impredecibles ya que dos fluídos de turbulencia, los cuales parecen idénticos en un momento determinado, pueden verse completamente diferentes al siguiente instante. A esto, algunas veces, se le conoce como, el efecto Mariposa , y es la razón por la que para describir las turbulencias hemos de usar estadísticas. Por ejemplo, los científicos pueden predecir el trayecto probable de un huracán, pero nuunca pueden estar 100% seguros.
  • Mezcla eficiente y disipación
    Los fluídos de una turbulencia se mezclan muy bien, si pones leche en tu té, esta se mezclará más facilmente que si pones leche en una tasa de melasa. La turbulencia también es buena para disipar energía - es por esto que los automóviles y aeronaves están diseñados para cortar el perfíl aerodinámico lo más posible. La forma del perfíl aerodinámico reduce la turbulencia y por ende, también reduce la resistencia.

Generalmente, la turbulencia de objetos astronómicos como, planetas y estrellas, se debe a la flotabilidad (los fluídos calientes ascienden, y los fluídos fríos se hunden a causa de la gravedad) o a los cortes (vientos o corrientes que van en direcciones diferentes).

Última modificación el 16 de noviembre de 2005 por Randy Russell.

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