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Dibujo de la estructura de una molécula de naftaleno, un PAH.
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JPL/NASA

PAH

PAH es la abreviatura de Hidrocarburos Aromáticos Policíclicos, (PAH, por sus siglas en Inglés: Polycyclic Aromatic Hydrocarbons). PAH es una estructura estable que está formada por gran número de anillos unidos. Estos anillos están hechos de carbón e hidrógeno (¡aunque algunas veces otros elementos se cuelan en la estructura!).

Estos anillos son difíciles de separar. Se mantienen unidos a través de un tipo de un enlace híbrido (híbrido entre un enlace simple y uno doble), que de hecho es más fuerte que los lazos fuertes y débiles que te pueden ser familiares.

Muchas personas creen que todas las moléculas aromáticas contienen uno o más anillos de benceno. Esta es una falsa creencia histórica. Los anillos de benceno se encuentran en muchas, pero no en todas, las moléculas aromáticas. Muchas de las plantas a las que primero se les encontró anillos de benceno, eran aromáticas, de ahí surgió la falsa creencia de que todas las moléculas aromáticas contienen anillos de benceno... cuando de hecho, algunas no los contienen (contiene otras formas de carbón e hidrógeno).

PAH se forma facilmente. PAH es muy abundante en el sistema solar y en el espacio. El color rojo en las nubes interestelares, como esta, provienen de la radiación de longitud de ondas rojas y químicos PAH presente en las nubes. También existe PAH en los cometas y meteoritos, aún en los provenientes de Marte. Esto fue especialmente importante cuando los científicos pensaban que podrían ser fósiles de vida antigüa contenidas en las rocas marcianas.

Una de las principales fuentes de PAH terrestre proviene de la emisión de los automóviles. PAH es también relativamente abundante en las carnes quemadas. Cuando el cuerpo trata de descomponer el PAH en la carne quemada (o a la parrilla), los intermediarios podrían ser carcinógenos.

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