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    Imagen cortesía de S.E. Walker

Por: Sally Walker
Glaciar Herbertson y Bahía de investigación Sails, 10 de noviembre del 2008

Glaciar Herbertson y Bahía Sails de investigación

El Glaciar Herbertson es mi lugar favorito de todos los que hemos visitado aquí. Hasta hacer el viaje a Herbertson, me mantuve ocupada en el laboratorio, pesando y midiendo minerales de carbonato para mis experimentos, así que no me dí mucha cuenta de que estaba en un lugar históricamente importante. Todo cambió a medida que viajamos a Herbertson.

Camino a Herbertson vi la cordillera de montaña de la Sociedad Real y en la distancia, al masivo glaciar Ferrar. ¡Estas montañas y el glaciar inmediatamente me hiciero caer en cuenta de que efectivamente, ¡sí, estoy en Antártida! El Almirante Robert Scott, y luego Sir Ernest Shakleton y su equipo, cruzaron el Ferrar hace casi 100 años, usando solo chaquetas firmemente tejidas y zapatos de cuero rellenos de un tipo especial de hierba noruega. Caminaron a través del glaciar a la ez que tiraban de equipo en trineos, y aquí estaba yo, envuelta en las varias capas demi traje polar térmico y suave, un abrigo esquimal rojo y de botas de frío, montada en un ATV. ¡Me hubiese gustado poder saver qué pensaban estos intrépidos exploradores, ¡pero mis ojos se habrían congelado con el helado viento! No quise dejar de ver las grietas poligonales por los lados de las montañas, ni las intrusiones basálticas que parecía obras de arte a lo largo de las montañas, sitios que estoy segura también asombró a los primeros exploradores.

Nuestro lugar de investigación en Herbertson está situado cerca del glaciar Wilson Piedmont, y fue elegido porque la manera en que el sedimento se mueve y se deposita aquí puede ser diferente aquí que en New Harbor. Herbertson tiene cantos de presión ondulados que se trituran y arrugan el terreno de hielo marino en forma de colinas de hielo que parecen esculturas de hielo (en primero plano de la imagen superior). Entre los cantos de presión, debo haber pasado horas recogiendo conchas de peregrinos e investigando los sedimentos. La imagen inferior muestra algunas conchas de peregrino que recogí. ¡Paré solamente cuando la temperatura cayó repentinamente cuando el Sol se oclutó tras las montañas, ¡y me dí cuenta de que eran era casi las 11 de la noche!

Luego, hicimos un paseo turbulento y ruidoso en helicóptero por la bahía Sails. Volamos sobre el glaciar canadiense extenso blanco brillante bajo la luz del Sol (¡los glaciares de Dry Valley no son sucios!), y luego sobre el hielo marino lleno de pedazos de icebergs. En la bahía de velasayudé a los submarinistas de hielo, los ayudé a desplegar los experimentos en la superficie de hielo, y tuve un breve momento para buscar fósiles de conchas de peregrino a lo largo de la playa. Vi una eskúa del polo sur en la bahía Sails, la primera criatura que veo volar en la Antártida. Esta gaviota de mar se conoce como, el “rapaz del sur”. Por su aspecto, supe que el calor de verano estaba entrando, el hielo marino iba a derretir rápidamente, y que nuestro trabajo de campo estaría llegando rápidamente a su fin.

Información del glaciar Herbertson por el laboratorio de Sam Bowser

Imágenes del glaciar Ferrar e información de Observatorio de la Tierra de la NASA

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Tarjetas portales de campo: Misterios de los fósiles polares

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