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    Imagen cortesía de S.E. Walker

Por: Sally Walker
Exploradores en la ensenada de New Harbor, McMurdo Sound, Antártida, 19 de octubre del 2008

Preparación para la investigación en el campo de trabajo

Fijamos nuestro campamento inmediatamente después de que regresamos de un hermoso paseo en helicóptero desda la estación McMurdo, fuimos sobre los campos de hielo marino que cubrían a las montañas Transantárcticas, todas cubiertas de hielo. Nuestro campamento, en la ensenada de los exploradores, imagen superior de la postal, está situada en la boca del valle Taylor, uno de los muchos valles secos de McMurdo. Estos valles, relativamente sin hielo, tienen forma de "U" y han sido esculpidos por los glaciares. El paisaje también ha sido esculpido por los feroces vientos catabáticos. Estos vientos pueden llegar hasta 260 mph, su aire relativamente caliente contribuye a la sequedad, y el ahora Transantártico actúa como presa del hielo, bloqueando (en general) la hoja de hielo antártica al este de la ensenada de los exploradores.

Después de instalar nuestro campamento, comenzamos a trabajar en la parte más axtenunate de nuestra misión: fabricación de los agujeros para las zambullidas a través del hielo marino. Los agujeros de zambullidas proporcionan la única entrada en las aguas heladas del nuevo puerto, para los submarinistas de hielo que pondrán nuestros experimentos en el lugar del suelo oceánico y recogerán muestras de sedimentos. Es un proceso de perforación increíble a través del hielo marino, derritiendo un agujero con Bbq-como " dedos" calientes; y luego fracturamos, aserrando y halándolo hacia fuera del agujero para hacerlo lo suficientemente grande para que los submarinistas de hielo desciendan a la cristalina agua de mar abajo. Me dí cuenta de que mantener estos agujeros de zambullida eran un proceso difícil. A medida que me esforzaba por hacer un perfecto hielo agujero de zambullida, quedé agotada en cuestión de minutos, los músculos del brazo quedaron agotados, el sudor pronto se convirtió en vapor. Para el momento en que el agujero estuvo acabado, estaba tan caliente, que deseaba saltar en el agua. Pero puesto que el agua está a sólo -1.9°C (~28°F), esa no hubiese sido una buena idea. Finalmente, los agujeros de zambullida estuvieron listos, y pudimos desplegar nuestros experimentos y recoger nuestras muestras del sedimento.

The Dry Valleys, article in The Antarctic Sun

Tiempo antártico

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