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    Imagen cortesía de Sally Walker

Por: Sally Walker
Estación McMurdo, Isla Ross, Antártida, 12 de octubre del 2008

Estación McMurdo, Isla Ross, Antártida

La estación de McMurdo en la Antártida le da a uno la impresión de un local que no es permanente y que solo es transitorio y está ubicado en la base de conos de cilindros volcánicos y que parece una civilización aislada en el hielo al borde de lo desconocido. El horizonte es un paisaje increíblemente formado por picos y glaciales de montañas transantárcticas que se alzan frente al océano congelado de la estación McMurdo. El olor a diesel de los generadores se exparse a través del aire y las rocas volcánicas de color rojo oxidado mezclado con nieve y que crujen bajo los pies. Los contenedores metálicos se apilan como edificios, pero todos parecen iguales cuando uno es nuevo aquí. Cuando se sobrevuela en helicóptero, se puede ver cómo son estos edificios, como aparecen en la fotografía en esta postal. El edificio de ciencias, el laboratorio de Crary, es absolutamente magnífico y consiste de laboratorios de investigación y un sótano lleno de acuarios de agua marina que contienen criaturas extrañas, que parecen seres extraterrestres, organismos de agua de mar: arañas de mar gigantes, esponjas que parecen una nave Sputnik, y peces con “anticongelante” en su sangre.

"MacTown", así llaman los habitantes a la estación McMurdo, establecida en 1956 por el programa antártico de los Estados Unidos de Norteamérica es dirigida por la Fundación Nacional de Ciencias para investigar una amplia gama de la ciencia en condiciones extremas, desde física hasta biología. Durante el verano austral (octubre-enero), hay aquí un aproximado de 1 300 personas, la mayoría de ellos residentes que incluyen carpinteros, profesionales del servicio de alimentos, ingenieros técnicos, expertos de aviación de helicópteros, y demás individuos de apoyo altamente entrenados y que son esenciales para lograr ciencia de alta calidad. Sin ellos, no habría ciencia. Cada uno trabaja como una civilización sólida y estrechamente conectada a pesar de las condiciones atmosféricas extremas, los dormitorios están llenos y no hay privacidad. Es imponente observar y participar en tal esfuerzo.

En este lugar, los recursos ambientales se protegen altamente, bajo auspicios del tratado antártico; "MacTown" se jacta de tener uno de los sistemas de reciclaje más asombrosos que jamás haya visto. Cada año, se recicla aproximadamente, 65% de 3.5 millones de libras de basura. El agua y todo lo demás se conserva celosamente. ¡Uno se asegura de no desperdiciar nada, incluyendo el hilo dental! En todos los laboratorios y dormitorios hay centros de clasificación y se sigue un estricto protocolo de reciclaje. Fuera de cada edificio hay grandes cajas de cartón (llamados “triple-paredes"), es allí donde se embalan los materiales reciclables o la basura, para su posterior envío (ver la tarjeta postal). Todas las personas toman un entrenamiento obligatorio de seguridad y conocimiento ambiental. ¡Mi trabajo es perfecto para mí, ya que tras mi entrenamiento ambiental, fui entrenado para sobrevivir en condiciones de nieve y hielo! Pero no estoy seguro de cómo responderé a estas condiciones, ¡pues solamente he trabajado en calientes ambientes tropicales!

Programa Antártico de los EE.UU.

Estación McMurdo

Peces con anticongelante

Guía subacuática a la isla de Ross y sonido en McMurdo

Tratado Antártico

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Tarjetas postales de campo: Misterios de los fósiles polares

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