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    Imagen cortesía de Sally Walker

Por: Sally Walker
CDC, Christchurch, Nueva Zelandia, 10 de octubre del 2008

Abordando el C-17 Globemaster III de la Fuerza Aérea de los EEUU

Finalmente llegó el fax con la buena noticia de que el estado del tiempo en la Antártida ha mejorado dramáticamente, por lo que nuestro vuelo fue programado para salir al mediodía del 10 de octubre. Ese día, nos apresuramos a CDC a ponernos nuestra vestimenta para Frío Extremo (ECW), intercambiamos nuestras tarjetas de salida por documentos de embarque, pasamos a través de un intenso control de seguridad, y subimos al C-17 Globemaster III, un impresionante avión Boeing de la Fuerza Aérea de los E.E.U.U.

El C-17 puede llevar hasta 170,900 libras de carga; y cuando subí al avión sentí como si me hubiese tragado una ballena. Todos los órganos internos del avión eran visibles: tuberías, alambres, aislamiento, válvulas, correas de carga, mangueras, y connecciones eléctricas. Esta enorme estructura y la gran cantidad de carga antártica nos empequeñeció a todos. Parecíamos un gran plancton "Rojo Gigante" nadando dentro de la cavidad toráxica de un animal gigante.

Bajo la "Operación Congelamiento Profundo" (Operation Deep Freeze), el ejército de los E.E.U.U. proporciona ayuda pacífica a las misiones del Programa Antártico de los E.E.U.U. El C-17 fue diseñado para llevar tropas y carga, y para nosotros esto significaba que hubieramosllegado a la Antártida, dependiendo del estado del tiempo, en cinco horas en vez de las siete horas que generalmente hacen los aviones Hércules C-130. Pero, para nosotros, serían algunas horas más ya que la tripulación tuvo que ajustar los frenos de uno de los motores, como se ve en la postal, lo cual nos permitió disfrutar de una maravillosa ingeniería industrial. Durante la espera nos preguntábamos si el estado del tiempo en la Antártida volvería a empeorar.

Operación Congelamiento Profundo (sólo en Inglés)

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