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   Imagen cortesía de Jean Pennycook

Por: Jean Pennycook
Cape Royds, 12 de enero del 2007

Más rápido que caminando

Los pingüinos en Cape Royds están alegres de que el hielo se ha ido y el mar abierto se asoma al borde de la colonia. Debido a que los pingüinos no pueden volar, estos han tenido que pasar los últimos dos meses caminando de la colonia hacia el mar y viceversa a fin de obtener alimento. Pueden caminar sólo un aproximado de 2 km/hora y la distancia para llegar al mar abierto era de hasta 60 km. Ahora sólo tienen que pararse sobre las rocas y zambullirse al agua y nadar para obtener alimento. Diferente a otras aves marinas, los pingüinos no usan sus patas como remos sino que las usan como aletas para "volar" sobre el agua. Los pingüinos tienen la mejor forma hidrodinámica de todas las criaturas marinas y pueden nadar entre 7/8 km/hora, con arranques repentinos más rápidos. Las brazadas de sus alas, hacia arriba y hacia abajo les dan potencia y nadan usando un movimiento estilo delfín cuando van bajo del agua como cuando salen a respirar y vuelven a sumergirse, tal y como puede verse en la fotografía.

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