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    Imagen cortesía de Robin Frisch-Gleason.

Por: Robin Frisch-Gleason
Puerto de Granito, Antártida, 25 de noviembre del 2007

Explorando geología debajo de la superficie

Imagina que te encuentras acampando en un lugar remoto de la Antártida, sobre el hielo marino a sólo dos metros de grosor. ¿Qué hacen los científicos allí?

Pues bien, un grupo de científicos acaban de regresar del siguiente proyecto: Una encuesta marina en el valle de Mackay. Estuvimos en un lugar llamado, Puerto de Granito, el cual se encuentra aproximadamente a 100 millas al norte de la Estación McMurdo , a fin de llevar a cabo una encuesta científica del suelo marino y de las rocas que se encuentran en el suelo marino, las cuales se acumularon en este gran canal y que tallaron al glaciar Mackay. Bajo la dirección del Dr. Ross Powell, de la Universidad norteña de Illinois, estamos trabajando para conseguir un cuadro de las rocas debajo del fondo del mar donde se encuentran las acumulaciones gruesas de los sedimentos del holoceno (durante los últimos 7.000 años). Estos sedimentos son de interés porque pueden darnos información sobre cuál ha sido el clima en esta parte de la Antártida durante los últimos 7.000 años, y cómo se compara al clima visto en expedientes atmosféricos y expedientes geológicos marinos en otras partes de Antártida durante el mismo período. El examen sísmico no perforará para las rocas, sino que proporcionará información para proyectos de perforación futura donde se encuentran los sedimentos, así como información acerca de donde deberá realizarse una futura perforación.

Las encuestas sísmicas se realizan a través de una explosión sonora, hecha por una pistola de aire que se fija debajo del hielo. Perforamos un agujero en el hielo del mar, a fin de poder colocar la pistola de aire, la cual está sujeta a un cable que se encuentra a 8 metros de profundidad. Disponemos de 1.5 kilómetros de flámula la cual se arrastra a lo largo del hielo, detrás de un vehículo llamado, "pisten bully", el cual lleva a bordo un laboratorio con dispositivos sísmicos para la grabación. La flámula contiene 60 geófonos que registran las ondas acústicas después de que se ha disparado el aire comprimido de la pistola, el cual viaja hacia abajo a través de las diversas capas de la roca bajo el piso marino y que es reflejado de vuelta hacia arriba. Diversos tipos de rocas emiten diversos tipos de reflexiones, y requieren diferentes lapsos de tiempo para viajar de regreso a los geófonos. Las computadoras en el laboratorio móvil registran los sonidos mientras que rebotan hacia los geofonos, y según su atraso, dan una imagen de las diversas capas de la roca en la superficie inferior.

Típicamente, este tipo de trabajo es realizado por barcos con geófonos remolcados detrás de la embarcación. Estamos usando una nueva tecnología para llevar a cabo esta investigación sobre el hielo del mar, y estamos obtenbiendo excelentes resultados. La investigación fue muy acertada en identificar donde se encuentran los bolsillos de sedimento. Los datos sísmicos fueron recogidas de forma digital y requerirán ser procesadas en Universidad Montana Tech en donde enseña el Dr. Marvin Speece, quien es el geofísico presente. Una vez que esté procesada la información, los expedientes sísmicos indicarán en mayor detalle cuáles son los tipos y cuál es el grosor de los sedimentos - a lo cual permitirá que los los científicos determinen el sitio óptimo para futuras perforaciones.

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Soy un educador de Nueva Zelandia. Enseño geografía a alumnos de pre antes que algunos de ellos vayan a la Universidad. Tratamos de enseñar a nuestros alumnos tanta geología y ciencias de la Tierra como...más

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