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Matthew Henson - Explorador polar
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Matthew Henson - Explorador Polar

Matthew Henson fue un explorador del ártico hacia finales de los 1800 y comienzos de los 1900. En abril de 1909, el famoso explorador polar norteamericano Robert E. Peary, lidereó una expedición que parece haber sido la primera en llegar al polo norte. Henson (quien era Afro-americano) y cuatro hombres Inuit, acompañaron a Peary durante la etapa final de esta expedición al polo.

Matt Henson y Peary pasaron muchos años explorando el Ártico. Henson aprendió numerosas destrezas de sobrevivencia de los nativos Inuits, quienes lo admiraban por su destreza al conducir su trineo tirado por perros, así como por su dominio del idioma Inuit. Peary llegó a comentar que Henson era "más esquimal que muchos esquimales".

Matthew Alexander Henson nació el 6 de agosto de 1866 cerca de Washington D.C. A los 11 años quedó huérfano. El pequeño Matt encontró trabajo a bordo de un barco basado en Baltimore; y aprendió a leer y a escribir con el capitán de dicho barco.

En 1887, Henson se encontraba trabajando como empleado de una tienda cuando conoció a Robert Peary. Peary lo contrató como valet de una expedición a Nicaragua. Matt pasó las dos décadas siguientes explorando el Ártico en expediciones junto a Peary, entre las cuales hubo varios intentos de llegar hasta el polo norte. Peary señaló que, finalmente, en 1909 alcanzó la meta, pero entre los historiadores hay mucho debate en referencia a si en realidad el grupo de Pearcy llegó hasta el polo o simplemente llegó cerca.

En 1912, Henson escribió un libro de exploraciones titulado "Un Explorador Negro en el Polo Norte". En 1947 colaboró con el autor Bradley Robinson en su biografía titulada "Compañero Oscuro". Henson apadrinó un niño llamado Anaukaq, hijo de una mujer Inuit llamada Akatingwah. Matt Henson falleció el 9 de marzo de 1955.

Matt Henson fue honrado con la Medalla Hubard de la Sociedad "National Geographic" por su distinción en exploración y descubrimiento. La Escuela primaria Matthew Henson, en Indian Head, Maryland (cerca del lugar de nacimiento de Henson) recibió este nombre en honor al explorador. Así mismo, la Armada de los Estados Unidos de Norteamérica comisionó un barco de Investigaciones Oceanográficas que lleva el nombre de USNS Henson, en su honor.

Última modificación el 17 de enero de 2007 por Randy Russell.

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