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En estas dos imágenes vemos al polo sur de Tritón. El casquillo polar del hielo de nitrógeno es el área rosa claro en la imagen inferior.
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Imágenes cortesía de NASA/JPL/USGS.

Los polos de Tritón

Tritón es la luna más grande de Neptuno. Es una luna diferente. Los polos de Tritón son especialmente interesantes.

Tritón tiene un casquete polar congelado en el polo sur. La Tierra, por supuesto, también tiene casquetes polares y polos. En la Tierra, los casquetes glaciares son de agua congelada. En Tritón, los casquetes glaciares están hechos de nitrógeno helado, (y quizás un poco de metano helado). El nitrógeno es el principal gas de la atmósfera de la Tierra, pero Tritón es tan frío que el nitrógeno congela. ¡La temperatura en Tritón es de aproximadamente, -235° C (- 391° F)! Los científicos creen que Tritón también tiene un casquete glaciar en su polo norte. Sin embargo, todavía no tenemos imágenes de su polo norte.

Los científicos han visto volcanes de hielo cerca del polo del sur de Tritón. Hay solo otros tres lugares en el Sistema Solar que tienen volcanes o géiseres. La Tierra es una, la luna de Júpiter, Io es la segunda, y la luna de Saturno Encelado es la tercera.

Tritón tiene una órbita extraña alrededor de Neptuno. Debido a esto, la mayor parte del tiempo uno de los polos de Tritón está inclinado hacia el Sol. Neptuno tarda más de 160 años para orbitar al Sol una sola vez. Eso significa ese los polos de Tritón pasan aproximadamente de 80 años en la oscuridad, seguidos por 80 años de luz solar. ¡Las estaciones en los polos de Tritón duran décadas!

Última modificación el 21 de abril de 2009 por Randy Russell.

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