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Pintura Renacentista (siglo 16) que representa a Galatea. Villa Farnesina, Roma, Italia.
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Imagen cortesía de PhotoDisc, Inc. Todos los derechos reservados. Imágenes proporcionadas por (c) 1995 Fototeca Storica Nazionale.

Galatea

Galatea, cuyo nombre significa "leche-blanca," era una ninfa del mar, una de las Nereidas, que vivía en el mar que rodeaba a la isla de Sicilia. El Cíclope de un solo ojo, Polifemo, que vivía en Sicilia con sus rebaños de ovejas y cabras, estaba desesperadamente enamorado de Galatea quien prefería al joven pastor Acis, hijo de Pan.

Galatea y Acis solían burlarse de las serenatas que Polifemo cantaba para Galatea. Una vez Polifemo se encontró a la pareja dormida en la yerba; el mató violentamente a Acis aplastándolo bajo una enorme roca. La sangre de Acis formó una corriente pequeña debajo de la roca que Galatea convirtió en una corriente de agua que fue llamado con su nombre.

Otra versión de la leyenda sugiere la existencia de un amor mutuo entre Galatea y Polifemo. Ellos eran los padres de tres héroes míticos: Gala, Celto, e Ilirio de cuyos nombres se deriva los de los Galos, los Celtas, y los Ilirios.

Galatea está involucrada en otra historia. Pigmalión, descontento con las mujeres de su ciudad, decidió esculpir una estatua para que fuera su esposa. Afrodita le concedió su deseo de que la estatua tuviera vida. Se dice que Pigmalión llamó a su nueva compañera Galatea.

Ya que Galatea era una ninfa del mar y una asistente del dios del mar Poseidón, su nombre le fué dado a una de las lunas del planeta Neptuno.

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