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Esta es una imagen de la superficie de Mercurio.
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NASA

Superficie de Mercurio

Las imágenes que Mariner 10 obtuvo de la superficie de Mercurio muestran un planeta lleno de cráteres, muy parecido a la Luna de la Tierra. Durante sus tres vuelos junto al planeta, Mariner 10 tomó fotografías de la mitad de la superficie del planeta, de manera que no se sabe cómo es el resto del planeta. Los cráteres de impacto de Mercurio surgieron a principios de la evolución del Sistema Solar, hace aproximadamente 4 mil millones de años, debidos a meteoritos que chocaron contra la superficie. Las llanuras existentes entre los cráteres indican la posibilidad de que, en un momento determinado, la superficie fuera volcánica, ya que la lava llenaba estos espacios después del impacto de grandes objetos. Parece que estas llanuras y regiones llenas de cráteres no están dispersas por la superficie de manera uniforme. En cambio, los cráteres se encuentran concentrados en una mitad del planeta, mientras los llanos dominan la otra mitad. Las cordilleras escarpadas o "rupes", con unos pocos kilómetros de ancho, y centenares de kilómetros de largo, son también comunes en la superficie. Estas características, las cuales pueden alcanzar hasta varios kilómetros de altura, fueron probablemente creadas a medida que el interior del planeta se enfrió y encogió, haciendo que la superficie colapsara hacia adentro, y formara cordilleras. Importantes características de la superficie incluyen: cordilleras, llanos, y gran cantidad de cráteres, el más grande /aproximadamnete 800 millas ó 1 300 kilómetros de ancho) conocido como Cuenca Caloris .

Última modificación el 11 de agosto de 2010 por Randy Russell.

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