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Este es un mosaico de Mercurio.
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Cortesía de NASA

Características de la Superficie de Mercurio

La superficie de Mercurio tienen gran cantidad de características interesantes, incluyendo variedad de cráteres, cordilleras y terreno que oscila entre zonas completamente llenas de cráteres a zonas completamente carentes de ellos. Estas características y su ubicación a través de la superficie del planeta nos ayudan a comprender la evolución del planeta. Los cráteres de Mercurio llevan nombres de artistas, y los llanos llevan nombres de figuras mitológicas y religiosas. Muchas características llevan el nombre de famosos astrónomos y observatorios. Se pueden ver diferentes tipos de cráteres, incluyendo cráteres jóvenes en terreno suave, cráteres nuevos sobre viejos cráteres, cráteres con picos en su centro, y cráteres con líneas o "rayos" de material brillante sobresaliendo desde su centro. En las imágenes tomadas por Mariner 10, se puede ver que los cráteres varían en tamaño; desde 100 metros hasta 1 300 kilómetros de circunferencia. Aún cuando los volcanes no han sido identificados, los llanos de Mercurio indican que el material derretido cubrió varias veces las áreas bajas. Las cordilleras escarpadas que se encuentran a lo largo de todo el planeta sugieren que, en el pasado, el planeta se enfrió y se encogió, provocando que la superficie se levantara. La cuenca Caloris es la característica más grande en todo el planeta, probablemente se formó como consecuencia del impacto de un gran meteorito. Es interesante notar que un lado del planeta parace estar mucho más lleno de cráteres que el otro lado, en donde es común que hayan gran cantidad de llanos (cerca de la Cuenca Caloris).

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