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Esta imagen muestra partede Marte alrededor del crátes Gusev. La parte izquierda de la imagen es una foto en blanco y negro del área. A la derecha, los colores muestran lo alto )o bajo= que es el terreno. La imagen del centro muestra todo Marte. El cráter Gusev está cerca del centro de esta vista.
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Imagen cortesía de la NASA.

Un lugar en Marte llamado Cráter Gusev

El Cráter Gusev es un cráter de impacto de Marte, el cual parece que, en un pasado remoto, estaba lleno de agua. En enero del 2004, uno de los dos Exploradores de Marte (MER), explorará al Cráter Gusev.

El Cráter Gusev tiene aproximadamente 145 kilómetros (90 millas) de ancho, y tiene un área similar al tamaño del Estado de Connecticut. Se encuentra a 14.6° latitud sur, y 175.3° longitud este, a lo largo del límites entre las tierras altas del sur y los llanos bajos del norte de Marte. El cráter está aproximadamente a 3 000 kilómetros (1 900 millas) al sureste del volcán Monte Elysium. Los científicos creen que el Cráter Gusev se formó a consecuencia del impacto de un asteroide, hace cuatro mil millones de año.

Un valle llamado Valle Ma'adim, que está conectado al lado sur del cráter, parece haber sido el canal de un río que, en el pasado, vertió agua dentro del cráter, formando un gran lago. Si el cráter era en efecto un lago, los científicos esperan que contenga capas de sedimentos, de hasta 915 metros (3 000 pies) de grosor, de lo que que fluyó con el agua. Es posible que hayan otras pistas del pasado acuoso del cráter, tales como depósitos de minerales como la halita, y yeso, que se forman cuando el agua se evapora. Los medio ambientes húmedos son los mejores lugares para buscar vida, es por esto que los científicos están tan ansiosos de identificar lugares de Marte que alguna vez tuvieron agua.

El Robot MER Spirit está previsto que aterrice en algún lugar en un óvalo de 81 kilómetros por 12 kilómetros (50 por 7 millas) cerca del centro del Cráter Gusev. Una vez que se encuentre en su nuevo "hogar", el Spirit comenzará con su misión de explorar para buscar evidencia geológica de la presencia de agua en el pasado del Cráter Gusev.

Última modificación el 31 de diciembre de 2003 por Randy Russell.

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