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Valle Marineris, el gran valle de Marte, llamado así por el programa Mariner que tomó las primeras imágenes cercanas.
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Imagen de: USGS

Valle Marineris

Junto a la cordillera Tharsis se encuentra el Valle Marineris. El Valle Marineris es un gran sistema de cañones, que se extienden por 4 000 kilómetros (2 500 millas), a lo largo del ecuador de Marte. Mariner 9 fue el primero en fotografiarlo en detalle.

Como se aprecia en esta imagen, gran cantidad de antiguos canales de ríos, dan orígen a un terreno caótico, desde los cañones centrales del norte, hacia la parte superior de la imagen. Los tres volcanes Tharsis (puntos color rojo oscuro), son visibles en el extremo izquierdo (occidente) de la imagen. Hacia el sur, están las tierras altas; terreno muy antiguo, cubierto por muchos cráteres de impactos.

Las imágenes en alta resolución obtenidas por la nave espacial, Topógrafo Global de Marte, permiten examinar más de cerca a este cañón poco común. Estas imágenes muestran las escarpadas cuestas descendiendo ampliamente por el norte y sur, llena de ruinas rocosas.

Las rocas en capas de la Tierra se forman de procesos sedimentarios (similares a los que formaron capas de rocas como las que hay en el Gran Cañón de Arizona), y procesos volcánicos (como las terrazas vistas en el Cañón de Waimea, en la isla de Kauai). Ambos son posibles en las capas de rocas en el Valle Marineris. En ambos casos, el grosor total de las rocas en capas que se aprecian en estas imágenes, indican que pudo haber habido una historia compleja, y extremadamente activa en los procesos geológicos de Marte.

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