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Esta imagen muestra evidencia de flujo de agua sobre la superficie de Marte, ¿o no?.
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Imagen de: NASA

Agua de Marte

La presencia o ausencia de agua cerca de la superficie de Marte, es un factor determinante en el clima de Marte, y de la posibilidad de que Marte sustente vida. Saber qué sucedió con el agua de Marte es una gran pregunta que los científicos desean responder.

Hay evidencia de agua líquida, incluyendo en canales de ríos, como los que aparecen en esta imagen, que pueden ser vistos en la superficie de Marte; y también los casquetes polares congelados, pero actualmente no hay agua líquida. La atmósfera de Marte parece contener agua. Hay nubes y neblina. Estas características sugieren que, alguna vez, en el pasado de Marte, hubo agua cerca de la superficie, y que aún circula agua entre los depósitos de la tierra y la atmósfera actual.

Diferente a otros planetas como Mercurio, es difícil que Marte pierda agua de la atmósfera hacia el espacio. Por esto, gran cantidad del agua de la existente en los inicios de Marte aún está allí. Marte es mucho más pequeña que la Tierra, y se encuentra más lejos del Sol que la Tierra o Venus. Estos factores significan que la superficie de Marte se enfrió más rapidamente que la de los otros dos planetas. De hecho, mediciones recientes de la superficie marciana muestran cuán frío puede ser. Debido a que Marte es mucho más frío, encaja en los que los científicos llaman el fenómeno de "Ricitos de Oro".

En un planeta frío, el agua congelada puede quedar atrapada dentro de la tierra. Sin embargo, esta agua subterránea podrá ser liberada cuando Marte experimente calentamiento en su clima. Las futuras exploraciones de Marte están dirigidas a responder preguntas acerca del posible ciclo de agua de Marte, es decir, qué sucedió, y qué sucede con el agua de Marte. Las respuestas a estas preguntas ayudarán a los científicos a comprender la historia del clima en Marte.

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