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Esta es una imagen compuesta de tres de los satélites Galileanos.
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NASA

Evolución de las lunas heladas

Las tres lunas que aparecen a la izquierda, ilustran los tres posibles estadios en la evolución en un satélite helado. El satélite puede ser frío, de manera que no tiene actividad interna . En ese caso, la superficie está inalterada, vieja y llena de gran cantidad de cráteres. Este caso puede ser ilustrado por Calisto, la luna en la parte superior de la fotografía. Los cráteres quedaron a raíz de la formación de la luna misma , hace 4 mil millones de años. Nada le ha sucedido a esta luna para que su superficie cambie de apariencia.

Si hubiese algún calentamiento interno, entonces la superficie podría mostrar algunos cambios, y no estaría muy llena de cráteres. Esto se ilustra mediante Ganímedes, la luna que aparece en el centro de la imagen. Ganímedes tiene muchos cráteres, pero también tiene fosos y grietas, las cuales indican que, en algún momento, la superficie fluyó.

De haber un calentamiento prolongado, entonces la superficie podría mostra muchos cambios, y de hecho, podría estar evolucionando. Esto se ilustra a través de Europa, la tercera luna que aparace en la imagen. La superficie de Europa presenta evidencia de pocos fosos o grietas.

Gran cantidad de lunas en el sistena solar presentan características de evolución entre Ganímedes y Europa. Los ejemplos de estas lunas incluyen a: Dione, Rea, Enceladus, Tetis, Ariel, Umbriel, Miranda, Titania, Oberon, and Triton.

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