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Esta es una imagen compuesta de tres de los satélites Galileanos.
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Evolución de las lunas heladas

Las tres lunas que aparecen en esta fotografía, ilustran los tres posibles estadios en la historia de una luna helada. La luna puede ser frío, de manera que no tiene actividad interna . En ese caso, la superficie está inalterada, vieja y llena de gran cantidad de cráteres. Este caso puede ser ilustrado por la luna Calisto, que aparece en la parte superior de la fotografía.

Si hubiese algún calentamiento interno, entonces la superficie podría mostrar algunos cambios, y no estaría tan llena de cráteres. Este podría ser el caso de Ganímedes, la luna que aparace en el centro de la imagen. Ganímedes tiene muchos cráteres, pero también tiene fosos y grietas, las cuales indican que, en algún momento, la superficie fluyó.

Si el calentamiento fue por mucho tiempo, entonces la superficie mostraría muchos cambios. Esto se ilustra a través de Europa, la tercera luna que aparace en la imagen. La superficie de Europa presenta evidencia de pocas fosos o grietas.

Gran cantidad de lunas en el sistena solar presentan características de evolución entre Ganímedes y Europa. Los ejemplos de estas lunas incluyen a: Dione, Rea, Enceladus, Tetis, Ariel, Umbriel, Miranda, Titania, Oberon, and Triton.

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