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Esta es una imagen infrarroja de Júpiter mostrando las zonas calientes.
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NASA

La fuente del calor interno de Júpiter

Con frecuencia, la astronomía calcula la luminosidad de las estrellas. La luminosidad indica la energía y la temperatura de una estrella.

Cuando se calculó la luminosidad de los planetas externos, la de Júpiter y la de Saturno eran muy elevadas, indicando que de esos planetas emana gran cantidad de energía, de hecho, más energía de la que reciben del Sol.

Los objetos astronómicos tienen varias formas de producir energía desde su interior. La primera es la fusión termonuclear. Esta forma de producción de energía es exclusiva de las estrellas. Otro método es mediante material radioactivo dentro del suelo. Ésta es común de los cuerpos terrestres.

Para los planetas gigantes, el método que parece estar en funcionamiento es el simple hecho de que la energía emana de un cuerpo planetario que está en el proceso de contraerse, o de colapsar en sí mismo.

El hecho de que Júpiter aún está colapsando indica que el proceso de formación del planeta aún está en desarrollo. Este proceso está generando el calor desde el interior, el que genera movimientos poco comunes en la atmósfera.


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