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Imagen cortesía de NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC-Caltech).

Se ha descubierto un nuevo Planetoide llamado Sedna

Los astrónomos han anunciado el descubrimiento de un nuevo planetoide llamado Sedna. En noviembre del 2003, Mike Brown, del Instituto de Tecnología de California, Chad Trujillo del Observatorio Gemini de Hawaii, y David Rabinowitz de la Universidad de Yale University en Connecticut, descubrieron el planeta Sedna. Los astrónomos no pueden estar seguros del tamaño del nuevo planetoide, pero creen que es el objeto más grande que se haya encontrado en nuestro Sistema Solar, desde que en 1930, se descubriera Plutón. Así mismo, Sedna es el objeto más lejano del Sol que se haya encontrado en nuestro Sistema Solar.

Es posible que Sedna sea una gigante bola de hielo que mida, aproximadamente, 1 280 y 1 760 kilómetros (1 100 miles y 800) de diámetro. Sedna tiene un increíble color rojo. Los astrónomos creen que la exposición a la radiación, durante largo tiempo, pudo haber alterado la química de algunos de los componentes en el hielo, y convertirlos en color rojo.

Sedna orbita en el borde del Sistema Solar. Actualmente se encuentra a una distancia de aproximadamente 90 Unidades Astronómicas (AU) del Sol, dos veces la distancia desde Plutón. Su órbita es muy elíptica, y lo lleva alrededor del Sol cada 10 500 años. Alcanzará su perihelio (mayor aproximación al Sol) en 72 años, estará a una distancia de 76 UA, y posteriormente, se moverá muy lentamente hacia la distancia extrema de su afelio, 900 UA. En la última década se han encontrado muchos planetoides de hielo similares, conocidos como: Objetos del Cinturón de Kuiper (KBO), u objetos Trans-Neptunianos (TNO, Trans-Neptunian Objects). Sin embargo, los objetos Trans-neptunianos parecen orbitar a, aproximadamente, 50 UA del Sol, por lo que no parece que Sedna pertenezca a ese grupo. Se piensa que existe un área mucho más distante del Sol llamada la Nube Oort , que es la fuente de cometas de períodos muy largos. Sin embargo, Sedna no parece orbitar lo suficientemente lejos como para ser parte de la Nube Oort, y los científicos están tratando de determinar cómo es que este nuevo planetoide encaja en el gran esquema de nuestro Sistema Solar.

El nombre de Sedna proviene de un mito Inuit acerca de una diosa del mar . El nombre de una cultura Ártica parece apropiado para este mundo helado que se encuentra en el extremo del Sistema Solar. Sedna, cuyo nombre oficial es 2003 VB12, fue descubierto con un Telescopio Samuel Oschin de 48 pulgadas, en el Observatorio Caltech Palomar, cerca de San Diego. Debido a que Sedna podría ser tan grande como Plutón, es muy probable que su descubrimiento añada fuego al debate de si Plutón debería realmente ser considerado un planeta.

Última modificación el 6 de abril de 2004 por Randy Russell.

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