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Esta fotografía en colores auténticos del noreste de los Estados Unidos, fue tomada el 20 de febrero del 2003, dos días después que tormentas de nieve que rompieron los records blanquearan el área. La imagen fue tomada por el Espectroradiómetro de Imagen de Resolución Moderada (MODIS), a bordo del satélite Terra de la NASA.
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Cortesía de la NASA.

¡La Nieve cubre al Este de los Estados Unidos de América!
Noticia originalmente escrita el 5 de Marzo del 2003

El año pasado, el invierno en el Noreste de los Estados Unidos de Norteamérica fue moderado y con poca nieve. Sin embargo, este año, ¡hay toneladas de esa cosa blanca esponjosa!. Varias tormentas de nieve de invierno han azotado al Este de los Estados Unidos de Norteamérica, con una tormenta a mediados de Febrero, la cual casi marcó record en la cantidad de nieve que cayó sobre Washington D.C., Baltimore, Philadelphia, la Ciudad de Nueva York, y Boston. Durante este invierno, hasta la fecha, en la ciudad de Nueva York han caído un total de 42 pulgadas. En Massachusetts, y en las afueras de Nueva York, ha caído mucha más nieve, en algunas áreas hasta más 100 pulgadas.

¿Por qué ha habido tanta nieve durante este invierno?. El culpable de toda esta nieve se conoce como, la Oscilación del Nor-Atlántico, o NAO. Este fenómeno climático controla la intensidad del invierno, dependiendo de los cambios en la presión del aire que se encuentran entre Islandia y las Azores.

Los cambios en la presión del aire de NAO, es una de las causas más comunes de los cambios de clima en nuestra Tierra. Un sistema de baja presión sobre Islandia empuja hacia abajo al aire frío, en dirección al Atlántico. Este se mezcla con un sistema de alta presión, el cual atrae al aire húmedo del Caribe. La presión de estos sistemas están presentes durante casi todo el año, pero a veces se hacen más fuertes o más débiles. Durante la mayoría de las estaciones, son débiles, pero durante el invierno pueden tomar fuerza. Cuando la diferencia de las presiones alta-baja es muy marcada, la humedad proveniente del sistema de alta presión choca contra el aire frío del Artico, y produce muchas tormentas de nieve, algunas de las cuales se desplazan hacia la costa Este de los Estados Unidos de Norteamérica. “Se suscita a una situación en donde hay mucha humedad chocando contra el aire frío; esa es la receta de la nieve,” según David Adamec, un científico de clima del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA.

¿Qué se puede hacer acerca del clima de invierno?. Pues, ¡no se puede cambiar el clima!. Pero NOOA, el Centro Nacional de Servicio del Clima, recomienda que las personas estén atentas a los reportes del clima por la radio o televisión, para asegurarse de saber qué tipo de clima se está aproximando.


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