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Io, luna de Júpiter.
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Cortesía de la NASA.

¡Io es una Luna Salada!
Noticia originalmente escrita el 3 de Enero del 2003

Los astrónomos han descubierto que los volcanes de Io, una luna de Júpiter, están lanzando sal hacia su atmósfera. La sal se dispersa en forma de gas, y añade sodio a las nubes alrededor de Io.

Durante décadas, los científicos han sabido que la atmósfera de Io es salada, pero no sabían por qué. En 1974, Bob Brown descubrió sodio, un elemento contenido en la sal, en la atmósfera de Io. Le sorpredió que no se hubiera descubierto antes, pero Darrell Strobel, un profesor de la Universidad de Johns Hopkins dijo acerca de esto: “nadie estaba buscando, nadie habría podido adivinar que estaba allí”.

Ahora, científicos como Darrell Strobel, han descubierto que los muchos volcanes de Io, son los responsables de que la luna sea tan salada. Io es volcanicamente más activa que ningún otro planeta, o luna, de nuestro Sistema Solar. Darrell Strobel afirma que: “A groso modo, cabe decir que cada segundo, dos toneladas de material volcánico son lanzados a la atmósfera de Io.” La intensa actividad volcánica de Io se debe al estrés de los campos gravitacionales de dos lunas más grandes, Ganímedes y Europa, y una órbita excéntrica alrededor de Júpiter. Este estrés hace que la corteza de Io se deforme, y que su núcleo se caliente.

Los científicos tienen la intención de llevar a cabo investigaciones futuras, a fin de comprender cómo es que, en la atmósfera de Io, la sal se descompone en átomos de sodio y de cloro. Los científicos esperan que esto ayude a comprender qué tipo de materiales se unieron originalmente, para formar a Io.


Última modificación el 3 de enero de 2003 por Lisa Gardiner.

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