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Representación artística de un planeta recientemente descubierto orbitando alrededor de una "estrella" enana
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Programa de exploración Exoplaneta de la NASA

Pequeño planeta, pequeña estrella

No es fácil encontrar a un planeta como la Tierra. La mayoría de los planetas que los astrónomos están encontrando fuera de nuestro Sistema Solar son enormes, mucho más masivas que la Tierra.

Sin embargo, los astrónomos que buscaban en el universo han encontrado un pequeño planeta que es muy parecido a la Tierra. Se encuentra a aproximadamente, 3 000 años luz de distancia, y es el planeta más pequeño que se haya visto orbitando alrededor de una estrella normal, solo tres veces más masiva que la Tierra.

La estrella que órbita no es grande. Quizás tenga una vigésima de la masa de nuestro Sol. Encontrar a un pequeño planeta orbitando alrededor de una pequeña estrella sugiere que las pequeñas estrellas podrían ser buenos lugares para buscar a otros planetas pequeños.

La pequeña estrella podría ser como nuestro Sol. Pero podría ser muy pequeña como para que se sucedan reacciones nucleares. De ser así, es una enana marrón.

Las primeras mediciones del nuevo planeta y de su estrella fueron hechas por los astrónomos en nueva Zealandia. Los científicos en Chile también hicieron observaciones. Los científicos de todo el mundo examinaron la información.

Si en el Universo hay otros planetas parecidos a la Tierra, estos podrían ser lugares en donde la vida podría sobrevivir.

Última modificación el 6 de junio de 2008 por Lisa Gardiner.

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