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El científico V. Ramanathan posa con varios de sus diminutos aviones que el equipo usó para estudiar la contaminación atmosférica.
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Cortesía de la Institución Oceanográfica Scripps, UC San Diego

Encontrando respuestas en las nubes

Los científicos están enviando minúsculos aviones que vuelan a través del cielo a fin de descubrir de qué manera la contaminación atmosférica puede afectar los estados del tiempo, clima, y calentamiento del planeta.

Los minúsculos aviones parecen aviones regulares pero cada una de sus alas sólo mide ocho pies y cada uno pesa menos de 50 libras. No llevan piloto y son a control remoto. Con todo, estos aviones no son juguetes. Son importantes herramientas de investigación.

El equipo de científicos equipó los pequeños aviones con instrumentos en miniatura que podían medir las diferentes partes de la atmósfera. Luego volaron los aviones dentro de las nubes de agentes contaminantes del aire llamadas nubes marrones mientras los instrumentos recogían información.

Las nubes marrones son una neblina de minúsculas partículas y gotitas de agua de nubes cúmulo. A veces, se forman naturalmente, por ejemplo durante los incendios forestales. Pero, muchas nubes marrones son creadas artificialmente. El humo de las centrales eléctricas, de los coches, carros, y de las fábricas, ayuda a formar las nubes marrones. La contaminación viaja alto en la atmósfera y es arrastrada por elviento.

Los científicos deseaban mirar a las nubes marrones desde su interior. Deseaban entender mejor cómo la contaminación cambia la cantidad de luz solar que es reflejada de vuelta al espacio. La cantidad de luz solar que es reflejada de vuelta al espacio tiene un impacto en la temperatura, y estados del tiempo, yclimade la Tierra.

Los científicos descubrieron que la contaminación atmosférica ha aumentado la sombra en la Tierra. Ahora hay más luz solar es reflejada de vuelta al espacio. De manera que la contaminación atmosférica puede ocultar algo del impacto del calentamiento del planeta manteniendo el planeta algo más fresco. A medida que se reduce la contaminación atmosférica, que causa serios problemas de salud , nuestro planeta se hará más caliente.

Última modificación el 3 de junio de 2008 por Lisa Gardiner.

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