Tienda Ventanas al Universo

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!

Los enlaces en color gris lo llevan a páginas en Inglés aún no traducidas al Español.
Costa este del Lago Tanganica, Gombe, Tanzania.
Haz "click" en la imagen para una vista completa
Imagen por cortesía de Marc Mayes

Calentamiento sin Precedente en el Lago Tanganica, Este de África

El Lago Tanganica, el segundo lago más viejo y más profundo del mundo, podría enfrentarse a difíciles condiciones.

Los geólogos han determinado que este lago del este de África ha experimentado un calentamiento sin precedente durante el último siglo; la temperatura de sus aguas superficiales es la más alta registrada.

Este descubrimiento es importante, dicen los científicos en el número en línea de esta semana de Nature Geociencias, porque las aguas superficiales más cálidas afectarán las reservas de peces de las que dependen millones de personas en la región.

"Este resultado se adiciona a los obtenidos de otros lagos africanos, que muestran que los cambios en el clima regional tienen un impacto significativo sobre los lagos, y sobre las poblaciones humanas que dependen de los recursos de los lagos," dijo Paul Filmer, director de programa en la División de Ciencias de la Tierra de la Fundación Nacional de Ciencias (National Science Foundation, NSF), que financió la investigación.

Los científicos tomaron muestras del fondo del lago, que describen la historia de los últimos 1 500 años de la temperatura de la superficie.

Los datos obtenidos muestran que la temperatura de la superficie del lago, 26 grados Celsius (78.8 F), medida por última vez en 2003, es la más alta que el lago ha tenido en un milenio y medio.

El equipo también documentó que el Lago Tanganica experimentó el mayor cambio de temperatura en el siglo XX. El cambio ha afectado su ecosistema único, que depende de nutrientes del fondo para iniciar la cadena alimenticia de la que dependen los peces.

"Nuestros datos muestran una relación consistente entre la temperatura superficial del lago y la productividad de los recursos pesqueros," afirmó Jessica Tierney de la Universidad Brown, autor principal del artículo. "A medida que el lago se calienta, esperamos que la productividad decline, lo que afectará la industria pesquera."

Las muestra fueron tomadas en el 2001 por Andrew Cohen, geólogo de la Universidad de Arizona, y en 2004 por James Russell, geólogo de la Universidad Brown.

El Lago Tanganica esta bordeado por Burundi, La República Democrática del Congo, Tanzania, y Zambia -cuatro de los países más pobres del mundo.

Un estimado de 10 millones de personas viven cerca del lago, y dependen de él para agua potable y comida.

La pesca es un componente esencial de sus dietas y medios de vida: hasta 200000 toneladas de sardinas y otras cuatro especies son producidas anualmente del Lago Tanganica.

El lago, uno de los ecosistemas de agua fresca más ricos del planeta, se divide en dos niveles. La mayoría de las especies animales viven en los 100 metros superiores del lago, incluyendo las valiosas sardinas.

Más abajo, el lago mantiene menos y menos oxígeno, y a ciertas profundidades ya no tiene ningún oxígeno.

El lago depende del viento para agitar sus aguas y enviar nutrientes de las profundidades a la superficie. Estos nutrientes son alimento para las algas, quienes sostienen toda la cadena alimenticia del lago.

Pero a medida que el Lago Tanganica se calienta, disminuye la mezcla de las aguas; menos nutrientes son removidos desde el fondo a la superficie.

Un mayor calentamiento magnifica la diferencia entre los dos niveles; se necesita aún más viento para agitar las aguas lo suficientemente como para arrastrar nutrientes hacia la capa superior.

Los datos de los investigadores muestran que durante los últimos 1 500 años, los intervalos prolongados de calentamiento y enfriamiento están relacionados respectivamente con bajas y altas productividades de algas, indicando una relación clara entre los cambios pasados de temperatura y la productividad biológica del lago.

"Los pueblos del centro y sur de África dependen del Lago Tanganica como una fuente crucial de proteínas," dijo Cohen. "este recurso está amenazado por el calentamiento sin precedente del lago, y la pérdida de productividad asociada."

Los modelos de cambios climáticos muestran una tendencia de calentamiento general en la región, lo que podría provocar un mayor calentamiento aún en las aguas superficiales del Lago Tanganica.

Algunos investigadores creen que la disminución de los recursos pesqueros del Lago Tanganica se puede atribuir a la sobre pesca, y Tierney y Russell dicen que esa puede ser una razón.

Pero agregan que el calentamiento del lago, y la disminución de la mezcla de los nutrientes críticos, agudiza la disminución de los recursos pesqueros, si no lo causa.

"Es casi imposible que no lo sea," dijo Russell.

El texto anterior es por cortesía de NSF

Última modificación el 31 de enero de 2011 por Jennifer Bergman.

Shop Windows to the Universe Science Store!

Our online store includes books on science education, classroom activities in The Earth Scientist, mineral and fossil specimens, and educational games!

Comunidad de Ventanas al Universo

Noticias

Oportunidades

Pudiera también interesarle:

Traveling Nitrogen Classroom Activity Kit

¡Visite nuestra tienda en línea - minerales, libros, actividades, joyería, objetos del hogar!...más

Biomas y Ecosistemas

Los biomas son grandes regiones del mundo con plantas, animales, y otros seres vivos que se han adaptados al clima y a otras condiciones. Explore los enlaces que damos a continuación para aprender más...más

Oxígeno

El oxígeno es un elemento químico con número atómico 8 (tiene ocho protones en su núcleo). El oxígeno forma un compuesto químico (O2) de dos átomos, que corresponde a un gas incoloro a temperaturas y presiones...más

Aire en Movimiento

El viento es aire en movimiento. El aire caliente asciende y el aire frío ocupa su lugar. Este movimiento crea los vientos alrededor del globo terráqueo. El viento se genera a causa de diferentes presiones...más

Modelando el futuro del cambio de clima

El predecir cómo cambiará nuestro clima durante el próximo siglo o todavía más adelante, requiere de herramientas para poder evaluar de qué manera responderá nuestro planeta a los cambios. Los modelos...más

Se Investigan Causas de Erupciones Volcánicas en Mount Hood de Oregón.

Un nuevo estudio ha encontrado que la mezcla de dos tipos diferentes de magma es la clave para las erupciones históricas de Mount Hood, la montaña más alta de Oregón, y que las erupciones ocurren frecuentemente...más

No es tu falla , geológicamente hablando, es una falla típica

Algunas fallas geológicas que parecen ser fuertes y estables, se deslizan y resbalan como si fuesen fallas débiles. Actualmente, un equipo internacional de investigadores tienen evidencia de laboratorio...más

El crecimiento de anillos en árboles origina preguntas sobre el cambio de clima

Cualquier persona que haya cortado un árbol está familiarizada con los anillos que salen, desde adentro y hacia afuera, desde el centro o núcleo del tronco de un árbol, los cuales indican la edad del árbol....más

Ventanas al Universo, un proyecto de la Asociación Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra, es patrocinado parcialmente por la Fundación Nacional para las Ciencias y NASA, nuestros Socios Fundadores (la Unión Geofísica Americana y el Instituto Americano de Geociencias) al igual que nuestros Socios Institucionales, Contribuyentes, y Afiliados, membresía individual y generosos donantes. ¡Gracias por su apoyo! NASA ESIP NCSE HHMI AGU AGI AMS NOAA