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Foto de los arrecifes de coral en el Mar Rojo, visto desde la Estación Espacial Internacional, el 20 de Mayo del 2003.
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Cortesía de la NASA.

Curioseando la Barrera de Corales desde el Espacio
Noticia originalmente escrita 4 de Junio del 2003

El 20 de Mayo del 2003, la tripulación de la Estación Espacial Internacional (International Space Station, ISS) tomó una fotografía de la Tierra debajo de ellos, la cual mostraba más de una docena de arrecifes de coral en las aguas poco profundas del Mar Rojo. La zona en color azul claro muestra los arrecifes de coral que se hayan justo debajo de la superficie. Sólo un seis por ciento de los arrecifes de coral en la Tierra se encuentran en el Mar Rojo. La mayoría de los arrecifes restantes se encuentran en las regiones tropicales del Océano Pacífico Occidental, o en el Mar Caribe.

Algunos investigadores se bucean en el agua para estudiar de cerca a los arrefices, pero otros prefieren ver la imágen general. Mirando a los arrecifes desde la ISS, o desde satélites de observación de la Tierra, permite a los científicos determinar si los arrecifes alrededor del mundo están saludables. No pueden estudiar individualmente a cada una de las criaturas de los arrecifes, pero si pueden determinar la porción de un arrecife se encuentra cubierto de coral vivo, y cuánto de ese coral ha muerto.

De hecho, los arrecifes de coral del mundo entero están en peligro. Amenazados por la contaminación, temperaturas de los océanos que cada vez se hacen más calientes, y las nuevas enfermedades de corales; el número y calidad de los arrecifes está declinando alrededor de todo el mundo. Gracias a los satélites, y al ISS, podemos monitorear la salud de los arrecifes observándolos desde arriba.

La zona brillante en la esquina inferior derecha de la fotografía es el reflejo del Sol. Las líneas blancas que serpentean, muestran reflejos de luz solar sobre la superficie del agua. Parte del aceite que se encuentra en la superficie del mar es natural, producto de los animales marinos; pero los barcos de carga dejan tras suyo mucho de ésto, ya que derraman pequeñas cantidades de aceite y combustible. Los reflejos de este patrón serpenteado en forma de olas y corrientes, concentran el aceite de la superficie que aparece como un patrón. Estos patrones son de utilidad para los investigadores que están tratando de comprender cómo fluye el agua alrededor de los arrecifes, pero sin duda, el aceite no ayuda a los arrecifes.

Última modificación el 3 de junio de 2003 por Lisa Gardiner.

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