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Esta imagen muestra información espectral recopilada de la luna de la Tierra.
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NASA

Espectro

Los minerales en la superficie de un planeta, así como las moléculas de una atmósfera, emiten luces de diferentes longitudes de onda. Las longitudes de onda de la luz emitida por minerales o moléculas tienen características individuales de cada uno de los minerales o moléculas, y se les conoce como el espectro de un mineral o molécula. De tal manera que el espectro de un mineral o molécula, es similar a la huella digital de los seres humanos, y puede usarse para su identificación.

En el estudio de los planetas, los científicos han diseñado instrumentos que pueden captar por separado diferentes longitudes de ondas de luz. La luz que se recibe de un planeta se separa en diferentes longitudes de onda a través de un espejo, o de varios espejos. Este tipo de instrumentos ayuda a los científicos a determinar de qué está hecho un planeta. A este instrumento se le llama espectómetro.

La imagen de la luna de la Tierra que aparece a la izquierda, se logró mediante el examen de la luna a través de diferentes longitudes de onda de luz, que posteriormente fueron combinadas en una sola fotografía. Algunos materiales emiten más luces en la gama de los azules que rojos, y así sucesivamente. Este tipo de materiales quedan resaltados en la fotografía. Los colores de la fotografía han sido retocados para poder dar un mejor contraste. El rosado representa un terreno muy viejo y pulverizado, los narajas y azules son fluídos de lava lunar compuestos de una roca similar al granito, el azul claro son depósitos minerales, asociados con impactos de meteoritos.


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