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Esta serie de imágenes de los Satélites Galileanos muestra imágenes de las lunas tomadas por la nave espacial Galileo. Los detalles de sus superficies aparecen en las dos últimas filas de esta serie, incluyendo características producidas por vulcanismo, hielo y cráteres.
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NASA

Los Satélites Galileos

Los satélites Galileanos son las 4 grandes lunas de Júpiter, Io, Europa, Ganímedes, y Calisto. En esta fotografía, Io, y la superficie de Io, aparecen en el extremo izquierdo, después aparece Europa y su superficie, luego Ganímedes y finalemente Calisto. De las 60 lunas de Júpiter estas cuatro son las más grandes.

Estas lunas fueron descubiertas por Galileo Galilei en 1610. Este descubrimeinto dió a Galileo la pieza principal de evidencia para afirmar que la Tierra no era el centro del Universo. A pesar de que Galileo inicialmente pensó que eran estrellas, tras observaciones contínuas durante un par de semanas, se dió cuenta de que eran objetos que permanecían cerca de Júpiter. Finalmente pudo mostrar que estos objetos estaban orbitando Júpiter, y con ello probar que no todos los objetos de los cielos orbitaban alrededor de la Tierra.

Es interesante el hecho de que Galileo dió a estos satélites naturales de Júpiter el nombre de "satélites Medicinianos", en honor a la famosa familia Medici del Renacimiento Italiano. Los coloridos nombres que hoy en día usamos para estos satélites pueden ser atribuídos a Simón Marius (quien dijo haber visto a estos satélites en 1609, antes que Galileo, pero que no llegó a publicar sus hallazgos). Marius atribuyó estos nombres a una sugerencia que hiciera Johannes Kepler en 1613.


Última modificación el 18 de septiembre de 2003 por Roberta Johnson.

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