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Atardecer sobre hielo marino frente a la costa de la Antártida, fotografía obtenida desde el Nathaniel B. Palmer, y el barco rompehielos de NSF durante una travesía de investigacón oceanográfica en la Antártida.
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Colección corporativa de NOAA, Fotógrafo, Michael Van Woert

El Gran Océano Sur

El Océano Sur es un poco diferente. De hecho, muchos des lo que elaboran mapas no lo consideran un océano. El Océano Sur (algunas veces conocido como el Océano de la Antártida u Océano del Polo Sur) rodea la Antártida en la región del Polo Sur, extendiéndose hasta una latitud de 60 S.

En general, los límites de cualquier océano lo determinan los continentes circundantes. Por ejemplo, el océano Atlántico tiene como límite los continentes Norteamericanos y Europeos por el norte, y los continentes Suramericanos y de África por el sur. Pero, el Océano Sur no tiene continentes que puedan definir sus límites.

Entonces, ¿qué hace que el Océano Sur sea un océano?

De acuerdo con la Organización Hidrográfica Internacional (IHO, International Hydrographic Organization), la cual hace un par de años lo reconoció formalmente como océano a causa de su patrón de circulación característico, las aguas del Océano Sur se encuentran de alguna manera separados de los océanos aún cuando no existen masas de tierra que hagan las veces de barreras. La Corriente Antártica Circumpolar es una fuerte corriente marina que gira hacia el este alrededor de la Antártida. Debido a este patrón de circulación oceánico, el agua del Océano Sur es fría. Esta agua fría y aislada estimula un ecosistema marino único y característico de la Antártida.

Última modificación el 13 de abril de 2007 por Randy Russell.

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