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Los Inuit construyendo un igloo con ladrillos de nieve
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Imágenes y fotografías de la Biblioteca del Congreso, Fotografías por Frank E. Kleinschmidt

Cultura, Tradiciones e Historia de los Inuit

La forma de vida tradicional de los Inuit se vió influenciada por el frio clima de la tundra ártica. Los Inuit descubrieron formas de ayudarse a sobrevivir en este medio ambiente. Continúa leyendo para aprender más de las formas tradicionales de vida de los Inuit.

¿Dónde están los Inuit?
Las comunidades Inuit se encuentran en el Ártico; en Canadá, Alaska y Rusia. En algunas áreas, a los Inuit se les conoce como "Esquimales", pero muchos Inuit encuentran este término ofensivo. La palabra "Inuit" significa "la gente" en el idioma Inuktitut.

Casas de los Inuit
Durante el invierno, los Inuit viven en casas redondas hechas de bloque de nieve. Durante el verano, cuando la nieve se derrite, los Inuit viven en chozas tipo tiendas de campaña hechas de pieles de animales estiradas sobre un marco.

Como se trasladan de un lugar a otro
Para viajar de un lugar a otro, los Inuit usaban trineos halados por perros que se deslizaban sobre la nieve y el hielo. En las aguas del océano Ártico , se usaban pequeñas embarcaciones para la cacería llamadas kayak; había embarcaciones más grandes llamadas "umiaq", que transportaban personas, perros y suministros.

Encontrando alimento
Para su alimetación los Inuit cazaban y pescaban. Las ballenas, morsas, focas y peces, eran los productos principales de su dieta.

Ropa para mantenerse calientes
La vestimenta y botas de los Inuit estaba hecha de piel y pelaje animal. Grandes y gruesos abrigos con grandes capuchas llamados "parkas" se usaban como capa externa. Hoy el estilo de abrigo parkas se usa en otros lugares donde también hace frío.

Tradiciones
Durante el siglo pasado la vida Inuit ha cambiado significativamente pero aún así muchas tradiciones continúan. El relato de los cuentos tradicionales, la mitología y los bailes, continúan siendo parte importante de su cultura. La familia y la comunidad son muy importantes. Todavía el idioma Inuktitut se usa en muchas partes del Ártico.

Cambios en la vida de los Inuit
Hace un siglo, los Inuits vivían muy diferente a como viven hoy en día. Se mudaban entre campamentos de verano y de invierno, para poder vivir cerca de los lugares donde se encontraban los animales para la cacería. En los campamentos de invierno vivían en igloos. Durante el verano, vivían en tiendas de campaña. Esto era antes de que las personas del sur se mudaran al norte y construyeran casas en la tundra. Las nuevas ciudades se fundaron hace unos 50 años, y tenían escuelas y centros de salud. Con un mejor servicio médico, la población de los Inuit creció y ya no podían obtener suficiente alimento a través de la cacería. Por lo que muchos Inuit se mudaron hacia las nuevas ciudades porque allí encontraban trabajo y comida. Eventualmente, hacia finales de los años 60, se estableció que los Inuit debían vivir en las ciudades.

Última modificación el 5 de junio de 2007 por Lisa Gardiner.

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